Duitse pastoor houdt omstreden herdenking voor IS-strijder

De evangelisch-lutherse St. Pauli-kerk in Hamburg. Beeld Wikimedia
De evangelisch-lutherse St. Pauli-kerk in Hamburg.Beeld Wikimedia

Kun je een IS-strijder herdenken in een christelijke kerk? De Duitse predikant Sieghard Wilm vindt van wel. In de St. Pauli-kerk in Hamburg wil hij vrijdag bidden voor de 17-jarige Florent, die vorig jaar vertrok om te vechten in Syrië en Irak. Het plan doet veel stof opwaaien.

"Ik krijg veel kritische vragen, zoals hoe een pastoor een herdenking kan organiseren voor een terrorist", zei predikant Wilm tegen het Duitse persbureau DPA. "We zijn ons bewust van de moeilijke situatie. Maar als mensen gaan wij niet over het laatste oordeel. Dat is aan God."

De in Kameroen geboren Florent, in salafistische kringen beter bekend als Bilal, kwam als kind naar Duitsland. Volgens de binnenlandse veiligheidsdienst kwam hij uit een christelijke familie, maar op zijn veertiende bekeerde hij zich tot de islam en radicaliseerde daarna razendsnel. In het voorjaar van 2015 sloot hij zich aan bij IS en vertrok naar het Midden-Oosten.

Wrede realiteit
Eenmaal daar aangekomen schrok hij van de wrede realiteit, die er heel anders uitzag dan hij zich had voorgesteld. Florent waarschuwde moslims in Duitsland voor IS en hun omgang met Westerse rekruten. "Ze sturen hun broeders de dood in", zei hij in een audioboodschap. Een paar maanden later stierf hij.

Predikant Wilm, die Florent jaren gekend heeft, is niet van plan om Florent in zijn speciale dienst te verheerlijken. "Ik wil aandacht besteden aan zijn gebroken leven", zegt hij. "Het is voor het eerst dat ik een christelijk-islamitische dienst organiseer voor een lid van IS." Ook een imam is bij de herdenking aanwezig.

Jonge mensen
Hoe en wanneer Florent precies gestorven is, dat weet Wilm niet. Zijn lichaam is nog altijd niet gevonden. De tiener was in het hippe stadsdeel St. Pauli heel bekend, en de predikant verwacht dan ook veel jonge mensen in de kerk. Ook de moeder van Florent maakt haar opwachting om een toespraak te houden over haar zoon. "Dat vind ik zeer moedig en een belangrijke stap in haar rouwproces", aldus Wilm.

Zelf wil hij vooral over Florent spreken zoals hij hem gekend heeft. "Ik wil het hebben over verleiding, en hoe je in het leven fouten kunt maken en toch mens kunt blijven."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden