Duitse krachtpatser wint 'La Primavera'

John Degenkolb is met indrukwekkende sprint Noor Kristoff te vlug af

John Degenkolb mocht gisteren op de Via Roma in Sanremo voor het eerst zijn naam in een serieus wielermonument kerven. Een beetje als de podiummiss deed met haar lichtroze lipstick op zijn rechterwang. Een herinnering die Degenkolb op YouTube waarschijnlijk nog jaren zal achtervolgen, naast zijn indrukwekkend getimede explosie vlak voor de finishstreep van de 106de Milaan-Sanremo.

Voor de 26-jarige Duitse krachtpatser met bielzen als bovenbenen betekent La Primavera de inlossing van een belofte. Zo stond Degenkolb ook op het podium, met een extatisch gezicht dat tegelijk van twee kanten werd bestook met felicitaties van de Italiaanse podiumdames.

De wetenschap dat hij op de Via Roma het Parthenon van gevierde wielrenners was binnengereden was nooit ver weg. "Hier hebben alleen grote mannen gewonnen", zei de Duitser met gevoel voor de wielerklassiekers. Merckx, Coppi, Bartoli en zijn landgenoot Zabel zijn illustere namen die in de nauwe Italiaanse winkelstraat zich naar de onsterfelijkheid sprintten.

Vorige week bekende hij tegenover de Duitse pers dat een zege op Via Roma hem 'meer waard is dan een rit in de Tour de France'. Winnen deed hij in de Ronde van Frankrijk overigens nog nooit. Dat genoegen proefde hij al wel in de Vuelta (negen keer) en de Giro (een keer).

Degenkolb schrijft op zijn erelijst nu een van de vijf wielermonumenten bij. De andere zijn Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en Lombardije, klassiekers die ook op zijn shortlist staan. "Dit is ongelooflijk. Hier zijn geen woorden voor", stotterde de renner die vorig jaar tot een van de kanshebbers werd gerekend maar op weg naar Sanremo langs de Italiaanse kust weinig fortuin kende.

Degenkolb liep in de editie van 2014 tegen een van de schaarse teleurstelling in zijn stormachtige carrière aan, toen hij op de Poggio, de laatste van de Capo's, lek reed. "Een absoluut dieptepunt", meende de kopman van Giant terugblikkend.

Milaan-Sanremo 2015 was de broodnodige pijnstiller die de slechte herinnering van vorig jaar de kop indrukte. Hij revancheerde zich toen weliswaar in Gent-Wevelgem een week later. Een ferme prestatie, maar op de schaal der klassiekers ontbreekt de Vlaamse wedstrijd de nodige allure.

Degenkolb zon derhalve op zoete wraak. Meer dan ooit werkte hij zich de wintermaanden uit de naad. In aanloop naar zondag trapte de sprinter uit Gera zich achter de ploegauto de longen uit het lijf op de Cipressa, de voorlaatst klim in de lentekoers. Iedere keer net iets sneller, zodat hij zijn gestel oprekte totdat er geen rek meer inzat. "Je moet als renner pijn leren verdragen", klonk zijn succesrecept.

Degenkolbs gedaantewisseling is in Milaan-Sanremo compleet. Gold hij tot een paar jaren als substituut voor zijn ploeg- en landgenoot Marcel Kittel, de supersprinter, Degenkolb is nadien een ander weg ingeslagen. "Ik heb mij de laatste jaren toegelegd op sprinten op geaccidenteerd terrein. Dat betaalt zich nu uit."

Hij hoefde gisteren alleen maar te wachten en nog eens te wachten in Milaan-Sanremo. Dat is op zichzelf al een pittige exercitie met een koers van bijna 300 kilometer. Dat werd pijnlijk duidelijk toen de winnaar van vorig jaar Alexander Kristoff zich het hoofd op hol liet jagen bij het zien van het finishdoek op Via Roma. De Noor verkeek zich op de afstand en werd daarvoor door Degenkolb genadeloos afgestraft. Degenkolb die zijn eindschot trouwens alleen op touw zette bij gebrek aan teammaten, de Nederlander Tom Dumoulin uitgezonderd.

Dumoulin handhaafde zich de hele wedstrijd voorin. Hij werd 25ste. Van de andere Nederlanders onderscheidde alleen keienspecialist Sebastian Langeveld zich met een 14de plek. De laatste Nederlander die Milaan-Sanremo won was Hennie Kuiper, precies dertig jaar geleden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden