Drukste luchthaven ter wereld zit met tienduizenden gestrande passagiers

Passagiers moeten vaak tientallen uren wachten voor ze op een nieuwe vlucht kunnen worden geplaatst.Beeld EPA

De luchthaven van Atlanta is bijna twee dagen door brand gesloten. Vele tienduizenden passagiers zijn er gestrand.

Het is de week voor Kerstmis en alle Amerikanen willen naar huis. Topdrukte. In menig speelfilm wordt de thuisreis geblokkeerd door sneeuwstormen waardoor vliegen onmogelijk is. Dit keer geen fictie maar harde realiteit. Zondag legde een brand de drukste luchthaven van de wereld, die van Atlanta, lam tot ver in de dag van vandaag. En dat treft erg veel passagiers die bij hun familie willen zijn tijdens de Kerstdagen.

Alleen al Delta Airlines, partner van KLM, cancelde op zondag 1000 vluchten en vandaag nog eens 300. Een brand in een elektriciteitskast zorgde voor donkere uren op de luchthaven van Atlanta waar gemiddeld 275.000 passagiers per dag gebruik van maken. Deze dagen voor Kerst is het nog veel drukker. Alle toestellen zijn vrijwel vol geboekt.

Stampvol

Bij een vorige calamiteit, dit voorjaar waarbij Atlanta Airport tot stilstand kwam, duurde het bijna vijf dagen om alle gestrande passagiers op hun bestemming te krijgen. Maar toen zaten de vertrekkende vluchten niet allemaal zo vol geboekt als nu voor de feestdagen. Het zal nog een hele operatie worden om iedereen op tijd aan het kerstdiner te krijgen.

Vooralsnog is het onduidelijk hoe dat moet verlopen. De website van Hartsfield-Jackson International Airport lag er vandaag uit. Slechts een pop-upbericht verwees de bezoekers naar Twitter voor nieuws en informatie. Vandaag rond elf uur in de ochtend Nederlandse tijd was de stroomvoorziening weer hersteld en kon er een paar uur later weer worden gevlogen. De Amerikaanse luchtvaartautoriteit, de FAA, had inmiddels het luchtruim gesloten voor inkomende vluchten naar Atlanta.

Niet alleen vele duizenden Amerikaanse reizigers zitten vast in Atlanta ook internationale passagiers. De Nederlandse Maaike Schaap was zondag na een reis door de Verenigde Staten op tijd op de luchthaven voor de vlucht naar Amsterdam. Eind van de middag viel de stroom uit en zag ze witte rook Gate D binnenkomen. “Het werd donker in de hal. We werden geëvacueerd naar Gate B vanwege de rookontwikkeling. In het donker moesten we met veel reizigers door een ondergrondse gang naar gate B, dat was best eng.”

Schaap heeft geluk. Ze vliegt met Americain Airlines die slechts met een handvol toestellen vanaf Atlanta vliegt, dus een beperkt aantal passagiers moet overboeken. Zij kan vanmiddag al naar huis vliegen. “Ik heb een handgeschreven ticket.” Als alles goed gaat heeft haar oponthoud slechts 26 uur geduurd.

Hub

Southwest Airlines annuleerde circa zeventig vluchten. United Airlines en JetBlue Airways cancelden enkele tientallen vluchten. De grootste klap kreeg Delta Airlines, dat Atlanta Airport als dé hub voor zijn Amerikaanse vluchten gebruikt om over te stappen. Atlanta is ook de toegangspoort naar Amerika voor de inkomende internationale vliegtuigen van Delta waarvan de passagiers meestal met andere maatschappijen verder vliegen naar Latijns Amerika of een binnenlandse vlucht nemen naar hun bestemming ergens in de VS.

Beeld EPA

Met 1300 geannuleerde vluchten en inkomende vliegtuigen die vandaag niet op Atlanta mochten landen zit Delta met vele tienduizenden passagiers die wachten op een andere vlucht de komende dagen. Delta verwacht op zijn vroegst vandaag weer in een normaal schema te kunnen gaan vliegen vanaf Atlanta, zo meldt het persbureau Reuters.

KLM meldde dat tot nu toe drie vluchten zijn gecanceld. Twee van Atlanta naar Amsterdam en een van Amsterdam naar Atlanta. Schiphol zegt nog weinig last te hebben van de stroomstoring op de Amerikaanse luchthaven.

Hoe de brand in de elektriciteitskast kon ontstaan wordt nog onderzocht. Wel is bekend dat de Amerikaanse luchthavens behoorlijk verouderd zijn en dat de gestage groei van de luchtvaart het er niet beter op maakt.

Maaike Schaap blijft relaxed bij de stroomstoring. “De informatievoorziening was slecht, het was chaos, maar de gratis pizza’s waren prima en onder het eten maak je weer Amerikaanse vrienden tijdens het lange wachten.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden