Druk Franse ambassade op debat-deelnemers

DEN HAAG - De Franse ambassade heeft druk uitgeoefend op betrokkenen bij een discussiebijeenkomst in Den Haag, opdat die niet in gesprek zouden gaan met de islamdenker Tariq Ramadan. De organisatie is kwaad over deze inmenging.

Vrijdag vond in Den Haag een debat plaats onder de titel 'Het onbehagen van het oosten', onderdeel van het literatuurfestival Winternachten. Deelnemer was Tariq Ramadan, een Egyptisch-Zwitserse filosoof die een 'Europese islam' propageert en populair is onder veel Europese moslimjongeren.

Ton van de Langkruis, artistiek directeur van het festival, werd op 20 december gebeld door de Franse ambassade en doorverbonden met Gilbert van de Louw, wetenschappelijk attaché. ,,Hij noemde niet zijn functie'', vertelt Langkruis. ,,Hij vroeg: weet u wel wie u met Ramadan in huis haalt, weet u wel hoe explosief hij is? Hij noemde onze bijeenkomst te vrijblijvend.''

Volgens Van de Langkruis zei de attaché niet uitdrukkelijk dat het programma moest worden afgeblazen, maar was dit de teneur. ,,De toon was zeer dwingend.''

Journalist Michaël Zeeman, die de discussie leidde, kreeg een telefoontje van ambassadeur Anne Gazeau-Secret. ,,Ze wilde mij overtuigen dat Ramadan gevaarlijk is, een wolf in schaapskleren en zei niet te begrijpen dat ik dat debat ging voorzitten. Ik antwoordde: al zou Ramadan gevaarlijk zijn, wat ik niet denk, hij mag spreken. Dit is Nederland.''

Een deelnemer aan het debat, de Franse islamkenner Olivier Roy, werd gebeld door journalist Richard Labévière uit Zwitserland. ,,Hij noemde de ambassadeur niet, maar ik heb gelezen dat die twee oude vrienden zijn. Hij zei dat het door mijn deelname aan het debat leek of ik Ramadan steun en dat dat wel eens slecht zou kunnen zijn voor mijn naam.'' Volgens Roy doelde de beller op zijn adviseurschap bij het Franse ministerie van buitenlandse zaken.

Gazeau-Secret zelf belde nog Paul Scheffer, die aan het debat meedeed. ,,Ze wees erop dat Ramadan in Frankrijk zeer omstreden is. Ze was al kwaad dat Ramadan eerder door het ministerie voor integratie in Nederland is uitgenodigd. Ook dit debat in Den Haag zat haar hoog. Ze heeft mij niet afgeraden om mee te doen, maar ik vond dit toch ver gaan.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden