Droomtransfer rugbyer Visser

Na jaren vol glorie in Schotland verhuist geboren Nederlander naar Engelse topclub

Trots pronkt zijn beeltenis op de site van de Schotse Rugbyclub Edinburgh. Tim Visser staat vooraan op de foto. De 27-jarige rugbyer heeft zijn gespierde armen over elkaar heen geslagen en kijkt stoer in de camera.

De geboren Zeewoldenaar is een held in de Schotse hoofdstad, waar hij sinds 2009 rugby speelt. Sinds juni 2012 komt de Nederlander, die zich liet naturaliseren tot Schot, ook uit voor het nationale team.

Nu is het tijd voor zijn droomtransfer. Na zes trouwe dienstjaren vertrekt Visser naar de Engelse topclub Harlequins in Londen. Visser vond dat hij geen vorderingen meer maakte bij zijn oude club. Omdat hij geen vaste plek heeft bij het nationale team, wil hij zich ergens anders verder ontwikkelen zodat hij weer kans maakt op een basisplek.

De zoon van de Nederlandse recordinternational Marc Visser speelde zich op 16-jarige leeftijd in de kijker tijdens een toernooi in Nederland, waar hij voor de rugbyclub in Hilversum speelde. Tijdens de Amsterdam Sevens zat een Britse scout op de tribune die meteen zag dat de speler talent had.

Een jaar later vertrok hij naar Newcastle om zich op de Barnard Castle School te ontwikkelen tot een topspeler.

Na de kostschool kwam Visser onder contract bij de Newcastle Falcons. Tijdens zijn debuut tegen Worcester scoorde Visser, inmiddels uitgegroeid tot een boom van een kerel van 1 meter 96 en 106 kilo, meteen de winnende try. Een nieuwe ster was geboren.

Sindsdien wordt het loopwonder de Dutch Delight genoemd. Na twee jaar Newcastle tekende Visser bij Edinburgh.

Daar speelde Visser de sterren van de hemel. Hij werd vaak gekozen tot speler van het jaar en werd ieder seizoen weer topscorer.

In de Schotse hoofdstad is hij geen vreemde meer. En er is nog een beroemdheid uit de familie in de maak: zijn jongere broer Sep speelt ook bij een Schots team.

Toch hebben de meeste mensen in Nederland geen flauw idee wie de getalenteerde rugbyers zijn. Rugby is met slechts tienduizend beoefenaars een relatief kleine sport in Nederland. Op belangrijke wedstrijden komen zo'n honderd tot tweehonderd man af. Als er in Engeland, Schotland, Ierland of Wales wordt gespeeld, zitten stadions vol met zeventigduizend fans.

Omdat rugby in Nederland weinig voorstelt, heeft Visser nooit voor het nationale team gespeeld. Hij kwam alleen in actie voor Jong Oranje. Zijn ervaring probeert hij wel over te brengen in het land waar zijn rugbyroots liggen.

Jong talent kan via zijn eigen website een reis boeken naar Edinburgh voor een speciale belevenis met de 'Flying Dutchman'. In Schotland krijgen de rugbyliefhebbers training, kunnen ze wedstrijden bezoeken en mogen ze Visser het hemd van het lijf vragen.

Geregeld komt de Schotse international ook terug naar Nederland om clinics te geven aan jeugd. Visser hoopt dat de sport door zijn inspanningen op de kaart gezet wordt.

Voorlopig gaat er alleen aandacht uit naar het damesteam van de rugby sevens, die sinds een paar jaar fulltime in Amsterdam trainen ter voorbereiding op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro waar de ploeg zich voor hoopt te plaatsen. Visser blijft voorlopig in Engeland. Daar weten mensen wel wie hij is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden