Droomscenario blijft uit voor winnend Ajax

Ajaxspeler David Neres (m) in duel met Willem II-spelers Jordens Peters (r) en Pele van Anholt (l). Beeld ANP Pro Shots

Berusting bij de spelers van Ajax nadat ze vanmiddag hoorden van de winst van Feyenoord op Heracles Almelo, waardoor de Rotterdammers een punt voorsprong behielden op achtervolger Ajax, dat in de laatste speelronde te sterk was voor Willem II (1-3).

Veel Ajacieden merkten al na twaalf minuten dat ze aan een kansloze missie bezig waren in Tilburg. Over de tribunes golfde het nieuws over de tweede treffer van Dirk Kuyt in de Kuip en even later, toen het nieuws bevestigd werd op de grote schermen in het Koning Willem II-stadion, leek aan alle illusie een einde te komen.

“Natuurlijk heb je hoop, maar ik had niet de verwachting dat het nog zou lukken”, zei aanvoerder Davy Klaassen na afloop. Hij houdt zich vast aan de wedstrijd die nog komen gaat: volgende week woensdag speelt Ajax de finale van de Europa League tegen Manchester United in Stockholm.

Trainer Peter Bosz opende vanmiddag de persconferentie door Feyenoord te feliciteren met de eerste landstitel sinds achttien jaar. In zijn ogen zijn de Rotterdammers de verdiende kampioen, omdat ze het hele seizoen bovenaan hebben gestaan en het meest constant zijn gebleven. 

Opwaartse lijn

Ajax was dat niet. Bosz refereerde aan de opwaartse lijn die zijn ploeg heeft ingezet dit seizoen. In zijn eerste maanden, toen Ajax de filosofie van Bosz - hoog druk zetten, voetballen op de helft van de tegenstander en de bal binnen vijf seconden heroveren - onder de knie probeerde te krijgen, werden er te veel punten verspeeld. Bijvoorbeeld thuis tegen Willem II (1-2) en Roda JC (2-2). “Ik heb aan Ajax moeten wennen, en Ajax aan mij”, analyseerde Bosz na afloop. “Maar ik vind dat mijn spelers het systeem steeds beter beheersen.”

Ajax, dat op zes posities gewijzigd was ten opzichte van de halve finale bij Olympique Lyon, liet in Tilburg bij vlagen tekenen van de zo geprezen progressie zien. En dan was het meteen amusant. Er waren heerlijke dribbels van jongeling Kluivert, Riedewald luisterde zijn basisplaats op met enkele fraaie steekpasses en Frenkie de Jong toonde een rust en balvaardigheid alsof hij al jaren in Ajax 1 speelt. Willem II had er geen antwoord op. “Als je ons nu ziet spelen, kan ik me niet voorstellen dat we van deze ploeg verloren hebben”, zei Klaassen na de zege op Willem II.

De overwinning van Ajax kwam tot stand na doelpunten van Dolberg (intikker na voorzet Kluivert), Sanchez (kopbal uit een corner van Van de Beek) en Klaassen (na een fraaie actie van Kluivert). Schuurman (binnenkant paal) zorgde tien minuten voor tijd voor de eindstand. Maar ook in Tilburg balanceerde Ajax op een soms wankel evenwicht, zoals het dat vaker heeft gedaan dit seizoen. Onana behoedde zijn ploeg voor meer tegentreffers bij Willem II, dat diverse scoringskansen kreeg.

Klaassen stelde zich na afloop gerust met de gedachte dat ‘het leukste potje nog moet komen’. “We hebben Ajax dit seizoen echt weer op de kaart gezet”, zei de 24-jarige aanvoerder, berustend in het lot van de tweede plaats. “Dat moeten we niet zomaar vergeten. Uiteindelijk wordt heel Nederland hier beter van.”

De Ligt: “Ik heb veel geleerd”

Ajax speelde vanmiddag tegen Willem II met het jongste elftal ooit in de eredivisie (gemiddelde leeftijd van 20 jaar en 139 dagen). Matthijs de Ligt (17) was de jongste aan Amsterdamse zijde. “Begin dit seizoen was ik blij dat ik, samen met Onana en Sanchez, mee mocht doen met Jong Ajax bij Emmen”, zei De Ligt. “Het seizoen is daarna voorbijgevlogen.” 

De verdediger debuteerde dit seizoen ook in Oranje. “Ik denk dat ik me dit seizoen goed ontwikkeld heb. Ik heb veel geleerd. Ik merk ook dat ik beter word en dat het team meer vertrouwen in mij heeft. Het zal vast niet altijd goed gaan en ik zal vast nog tegenslagen krijgen, maar het gaat erom hoe snel en hoe je er weer uit komt.” 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden