Droomfinale tussen ultieme rivalen

Nadal is de man in vorm, Djokovic zoekt naar vertrouwen

De Amerikaanse tennisfans krijgen vanavond een droomfinale tussen de nummers één en twee van de wereld: Novak Djokovic en Rafael Nadal. De twee vochten zes grandslamfinales uit en staan voor de derde keer in hun carrière in de eindstrijd van de US Open. Het wordt de 37ste keer dat ze tegen elkaar spelen, de meeste ontmoetingen tussen twee rivalen in de geschiedenis van het professionele tennis.

"Als je dit soort wedstrijden mag spelen voel je je speciaal", zei Nadal. Djokovic noemde zijn uitdager de ultieme tegenstander op dit moment. "Hij vecht voor iedere bal en speelt momenteel beter dan hij ooit heeft gespeeld op hardcourt."

De laatste keer dat de kemphanen elkaar troffen in het Arthur Ashe stadion was in 2011, toen de Serviër won. Dit keer lijkt Nadal meer kans te hebben op de titel. Nadat de 27-jarige Spanjaard bijna acht maanden uit de roulatie was door een knieblessure zocht hij naar een manier om zijn kwetsbare knie op de baan te ontzien. Door vaker naar het net te komen en de ballen met meer risico te slaan probeert Nadal de punten korter te houden. Zo hoeft hij minder te lopen. Zijn aanvallende spel leverde hem dit jaar een geweldige comeback op. Van de 62 partijen die hij vanaf februari speelde verloor hij er maar drie. Sinds zijn rentree won hij acht ATP-titels en Roland Garros. Bij alle partijen die Nadal dit seizoen speelde op hardcourt stapte hij als winnaar van de baan.

Djokovic, die na de Australian Open slechts twee toernooien won, probeert de laatste tijd vooral dingen te veranderen op mentaal vlak. Nadat de 26-jarige Serviër de finale van Wimbledon verloor van de Andy Murray, vond hij dat er iets moest gebeuren. De mondiale nummer één uit Belgrado, die tegenwoordig in Monaco woont, huurde de Pool Wojtek Fibak in om hem zijn oude vertrouwen op de baan weer terug te geven. Fibak is de voormalige coach van Ivan Lendl, die de huidige coach is van Murray. De Pool moest ervoor zorgen dat Djokovic over de juiste wapens beschikte om de Schot aan te pakken, mocht het tot een treffen in de halve finale komen. Van testen kwam het niet, want de Zwitser Stanislas Wawrinka drong door tot de halve eindstrijd. Maar ook tegen Wawrinka was Djokovic kwetsbaar. In het begin van de strijd, die in een vijfsetter zou uitmonden, speelde hij verre van zijn beste tennis. Toen de Zwitser moe werd en aan zijn been behandeld moest worden, vond Djokovic zijn oude niveau terug waarna hij na ruim vier uur spelen toch zegevierde.

Terwijl de Serviër een groot beroep moest doen op zijn vechtersmentaliteit verspilde Nadal amper energie. In zijn halve finale veegde hij de Fransman Richard Gasquet in drie sets van de baan.

En zo staan er na een seizoen vol verrassingen - waarin Marion Bartoli Wimbledon won en Roger Federer als zevende van de wereld aan de US Open begon - gewoon weer de nummers één en twee van de wereld tegenover elkaar in de eindstrijd; zowel bij de mannen als de vrouwen. De laatste keer dat dat gebeurde op de US Open was in 1996.

De vrouwenfinale tussen de Amerikaanse Serena Williams en Victoria Azarenka uit Wit-Rusland was bij het ter perse gaan van deze krant net begonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden