Droomdebuut legt Engelse nachtmerrie bloot

Buitenlanders verdringen Engelse talenten in competitie, nationale ploeg is er de dupe van

LONDEN - Als voetbalsprookjes bestaan, dan heten ze Rickie Lambert. De spits had aanvankelijk een mislukte profcarrière. Hij begon als jeugdspeler bij Liverpool FC, maar dat zag geen toekomst in hem en als semiprof kwam hij vervolgens nauwelijks aan de bak. Om de eindjes aan elkaar te knopen werkte hij een tijdje in een fabriek waar hij voor 25 euro per dag deksels op glazen potten schroefde.

Maar Lambert gaf zijn voetbaldroom nooit op. Via clubjes als Macclesfield Town, Stockport en Rochdale werkte hij zich op tot Southampton, dat vorig seizoen naar de Premier League promoveerde. Een maand geleden maakte hij op 31-jarige leeftijd zijn interlanddebuut in een oefenduel tegen Schotland. De eerste bal die hij aanraakte was meteen een goal en vrijdag scoorde hij weer in het WK-kwalificatieduel tegen Moldavië. Vanavond staat hij in de basis in de cruciale uitwedstrijd tegen Oekraïne.

Het is een prachtverhaal waar de Britse media van smullen, maar legt tegelijkertijd de diepe problemen van het Engelse nationale elftal bloot. Lambert is namelijk een van de weinige spitsen waarover Engeland kan beschikken. Bondscoach Hodgson kan geen beroep doen op Rooney, Sturridge en Carroll (geblesseerd) en Wellbeck (geschorst).

Engeland mist diepte over de hele linie. De doorstroming van jong talent hapert en de nationale ploeg is nog steeds afhankelijk van oude werkpaarden als Gerrard, Lampard, Cole, en Rooney. De Engelse voetbalbond, die zich doorgaans neerlegt bij de wil van de oppermachtige Premier League, leek jarenlang de kop in het zand te steken als de erbarmelijke staat van het nationale elftal ter sprake kwam.

Maar Greg Dyke, de pas benoemde voorzitter van de voetbalbond, heeft het Engelse voetbal wakker geschud met een kritische toespraak. Dyke sprak vorige week uit wat iedereen wel weet, maar geen enkele voetbalbobo durft te zeggen. "Het is niet realistisch dat we volgend jaar in Brazilië de wereldtitel winnen." Wel streeft hij naar een halvefinaleplaats bij het EK van 2020 en de wereldtitel in 2022. Maar, zo benadrukte Dyke, dan moet er wel het een en ander veranderen in de competitie.

De grootste kritiek op de Premier League is dat Engelse spelers nauwelijks een kans krijgen. In 1992, het jaar dat de Premier League begon, was 70 procent van de basisspelers Engels. Tegenwoordig is dat aandeel afgenomen naar 30 procent. "Een angstaanjagende trend", constateert Dyke. "Als die zich doorzet, maken we geen schijn van kans op de grote toernooien."

Verschillende Engelse voetballers en coaches hebben zich nu uitgesproken voor een limiet voor het aantal buitenlandse spelers in de Premier League. Volgens Rio Ferdinand, de voormalige aanvoerder van Engeland, is het evident dat het gebrek aan Engelse spelers in de Premier League een impact heeft op het nationale elftal. "Kijk eens naar de wedstrijd die Manchester City laatst speelde tegen Newcastle, daar stonden drie Engelsen op het veld. Een schande." Voormalig bondscoach Glenn Hoddle pleit daarom voor een minimumquotum van Engelse spelers voor elke club.

Ook Rickie Lambert mengde zich in de discussie. Op de vraag of buitenlandse spelers de carrière van hem en andere Engelse talenten bemoeilijkt hebben, hoefde hij niet lang na te denken. "Absoluut."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden