Droom stort toch nog in Groningen hoopt lang op stunt tegen onmachtig Ajax

AMSTERDAM - In Finland zijn er al ansichtkaarten van hem in omloop en volgend jaar verschijnt zijn gezicht ook op een postzegel. In het shirt van Ajax liet Jari Litmanen al vaak van zich horen. Zoals gisteren tegen FC Groningen, dat lang op weg leek naar een stunt in De Meer, maar uiteindelijk met een 3-1 nederlaag naar huis kon.

Met zijn treffer in de 79e minuut brak Litmanen het verzet van Groningen, dat reeds na twee minuten op een 0-1 voorsprong was gekomen. Uit een hoekschop van Koeman, onnodig weggegeven door Reiziger, knalde Beerens met links de bal langs Van der Sar. Vijf minuten later moest de doelman opnieuw in actie komen na een kopbal van Huizingh uit de tweede Groninger hoekschop. Die achterstand in corners liep Ajax eenvoudig in (eindstand 11-2), maar de vrije trappen vanuit de hoeken van George leverden geen enkel gevaar op. De kansen die Ajax wel kreeg werden niet benut. Voor rust misten Litmanen (3), Ronald de Boer (3), Seedorf (1) en Van Vossen (1) uitgelezen mogelijkheden voor het doel van Roorda, de prima vervanger van de geblesseerde Lodewijks.

Tot elf minuten voor tijd leefde FC Groningen in de illusie dat het voor de tweede maal dit jaar Ajax op eigen veld kon kloppen. Op 3 mei, aan het einde van het vorig seizoen, vierden de Groningers mee in de kampioensroes van Ajax, dat twee dagen eerder de nationale titel had veroverd. Twee dagen voor de nationale bevrijdingsdag was Groningen plotseling verlost van degradatie-zorgen, tot grote woede van de overige clubs in de buurt van de rode streep. Competitievervalsing luidde de veelgehoorde aanklacht. Gisteren gaf de 0-1 voorsprong van FC Groningen een vals beeld van de verhoudingen in het veld. Ajax domineerde, had van de Groningse aanval weinig te duchten, maar faalde in de afwerking.

Turven

Voor Van Gaal was het kansenfestival aanleiding om te turven hoe vaak zijn spelers een mogelijkheid om zeep hielpen. De Ajax-trainer telde “tien open kansen, binnen de vijf meter, alleen voor Roorda en zonder de druk van een verdediger”. En toen werd de ban gebroken door Litmanen die de bal uit een pass van Frank de Boer in de linkerbenedenhoek kopte. Het scorebord was nog niet bijgewerkt of Ajax stond op 2-1. Na drie mislukte doelpogingen stifte Kluivert de bal van dichtbij over Roorda. Tien minuten later bracht de jonge spits zijn seizoen-totaal op tien treffers, toen hij een voorzet van George inkopte. Na die twee succesjes verstoorde Van Gaal snel de feeststemming bij Kluivert. “Je maakt er twee, ik ben blij met je, maar je hebt niet goed gevoetbald”, zei de trainer in de kleedkamer tegen de aanvaller.

Knietje

Evenals tegen Willem II was er voor Kluivert geen plaats in de basis. Van Gaal gaf de voorkeur aan Ronald de Boer in de spits, maar de international moest na 43 minuten afhaken. Een knietje in de rug van Koeman raakte een spier en De Boer kon niet verder. Zelf tilde de technicus niet al te zwaar aan de ernst van de blessure en hij verwachtte niet dat zijn optreden in Oranje, volgende week woensdag in Rotterdam tegen Tsjechië, in gevaar kwam. Voor Overmars ziet de situatie er minder vrolijk uit. De linkerspits heeft bondscoach Advocaat al laten weten dat hij er over zes dagen in de Kuip niet bij kan zijn. De pijn in de lies gaat maar niet weg en volgens Van Gaal kan het nog wel even duren voordat Overmars weer inzetbaar is. Van Vossen, zijn vervanger die tegen Willem II goed speelde, was gisteren vrijwel onzichtbaar.

Dat gold niet voor scheidsrechter Jol, die met name in de tweede helft op een dwaalspoor terecht kwam. Vlak voor de bevrijdende Ajax-treffer van Litmanen floot de Haagse arbiter niet voor een overtreding van Van Vossen op de Sion, de onnavolgbare spits van Groningen, die op dat moment geen verdedigers meer voor zich had. Terechte protesten van Huizingh en Bombarda honoreerde Jol, tot grote woede van trainer Westerhof, met gele kaarten. Daarmee kregen de twee Groningers dezelfde straf als Rijkaard, die in de slotfase een gemene overtreding beging tegen Ebbinge. Een onbegrijpelijke actie van de ervaren Ajacied, die hem ook nog eens een schorsing opleverde, want dit seizoen werd hij al eerder bekeurd in de Super Cup-wedstrijd tegen Feyenoord en het competitie-duel tegen PSV.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden