Droom over goud verstoord door stug Duitsland

Afzwaaiende aanvoerder Floris Evers is ook na 2-1 verlies in hockeyfinale heel trots op 'fantastische groep'

Sporters op de Olympische Spelen hebben allemaal een droom, met als titel een woord van vier letters: goud. Dat moet de ultieme beloning worden voor jarenlang keihard trainen en opofferingen doen. Het geldt voor iedereen, van de olympische debutanten tot de gelouterde vedetten die na de Spelen afzwaaien. Zoals Floris Evers (29), Roderick Weusthof (30) en Teun de Nooijer (36), de drie hockeyers die in Londen hun carrière als international afsluiten.

In de nacht voor de finale tegen Duitsland duikt er plotseling een ander thema op in een droom van Evers, de aanvoerder van het nationale team. "Het schijnt dat de aanvoerder van een gouden olympische ploeg geridderd wordt", zegt de goedlachse speler van Amsterdam. "Oh, ik was graag graag ridder geworden. Ridder Floris lag ik te dromen, dat klinkt wel goed."

Die koninklijke onderscheiding zal er niet komen. Nederland verliest zaterdagavond de finale tegen Duitsland, dat door de 2-1 zege voor de tweede keer op rij olympisch kampioen wordt. De Duitsers hebben het spel van Oranje in de halve finale tegen Groot-Brittannië (9-2) goed geanalyseerd. Door compact te verdedigen wordt de snelheid uit het spel van Nederland gehaald. De stugge defensie van de Duitsers wint het van de doorgaans creatieve aanval van Nederland, is de conclusie van bondscoach Paul van Ass.

Duitsland komt in de finale in de Riverbank Arena vlak voor rust op voorsprong na een fraaie actie van Jan Philipp Rabente. Na die treffer hebben de Duitsers meer controle over de wedstrijd, totdat Mink van der Weerden zeventien minuten voor tijd uit een strafcorner zijn achtste doelpunt van het toernooi maakt. Nederland herpakt zich, overigens zonder tot een grote kans te komen. Die komt er voor Duitsland wel. Opnieuw Rabente profiteert van wanorde in de cirkel na een gemiste strafcorner en hij bezorgt met een fraaie tip-in Duitsland de titel.

De Duitse bondscoach Markus Weise beweert na afloop dat Nederland te zorgeloos naar de finale heeft toegeleefd. Omdat ze te makkelijk, zonder tegenslagen, de eindstrijd hebben gehaald. Duitsland speelde in de poule niet zo sterk - gelijk tegen Nieuw-Zeeland en verlies tegen Nederland - waardoor er steeds iets was om over na te denken. "Dat was in de finale in ons voordeel", zegt Weise.

"Hij heeft een punt, maar wel een cliché-punt", reageert Evers op de bewering van de Duitse coach. "Wij hebben steeds kritisch gekeken naar wat er goed en slecht ging. We kunnen moeilijk de eerste wedstrijd verliezen zodat we een crisis hebben. We zijn ook helemaal niet gaan vliegen, omdat er nog een finale aankwam. Wij gingen voor het ultieme, zeven overwinningen op rij."

Vier jaar geleden wordt Evers gepasseerd voor de Spelen van Peking, na het behaalde zilver in Athene. Nu is hij de trotse aanvoerder van een 'fantastische groep'. "Mijn doelstelling als aanvoerder was om achteraf niemand te hoeven aan te spreken of iets te verwijten. Dat hoef ik niet te doen. Daar ben ik trots op na best wel een moeilijk jaar. Het hele team voelt zich gedragen door de rest en dat is weleens anders geweest. In het verleden ergerde ik mij aan al die verwijten die er achteraf kwamen."

Na alle strubbelingen rond het selectiebeleid van Van Ass - De Nooijer en Taekema wel of niet mee - merkt Evers dat er iets groeit in de groep. "De eerste week dat we bij elkaar waren gingen we varen in Amsterdam. Toen voelden we dat we een mooie missie gingen starten. De puzzelstukjes klopten. Maar dat schreeuw je niet meteen van de daken. Zeker niet na wat er was gebeurd."

Het zilver van Londen verdrijft bij Evers de teleurstelling van het missen van de Spelen in Peking. Niet alleen vanwege het sportieve succes, maar vooral door de manier waarop het Nederlandse hockey zich weer op de kaart heeft gezet. "Ik ben nu trots, in tegenstelling tot de verloren finale op het WK tegen Australië. Ik dacht toen shit, we hebben niet op z'n Hollands gespeeld. Dat heb ik nu niet. Ik hoop dat deze lijn wordt doorgetrokken en dat we op deze Nederlandse manier blijven spelen."

Voor Evers is zijn carrière als international na 228 interlands voorbij. Zijn gevoel zegt dat het goed is om te stoppen, hoewel hij weet dat hij het gaat missen. Hij kan er zo van genieten. "Of ik nou met vriendjes vroeger zolder-hockey deed op de zolder van een vriendje of dat ik in het Nederlands team speelde." Na drie wedstrijden voor Amsterdam gaat hij een wereldreis maken, die hij misschien onderbreekt voor de ontvangst bij de koningin, op 18 december. Maar eerst morgen naar de huldiging door premier Rutte in de Ridderzaal. Niet als ridder Floris maar als trotse sportman.

Hockeybondscoach Paul van Ass weet na het olympisch zilver in Londen nog niet of hij aanblijft bij Oranje. "We moeten nog gaan praten, we moeten nog gaan zitten", zei hij na de verloren finale tegen Duitsland. "Mijn tweejarige contract is in elk geval afgelopen. Laten we nu alles nog even open houden. Dit was station nummer één." Van Ass zei niet aan al zijn doelstellingen te hebben voldaan. "Ik wilde mooier en aanvallender hockey gaan spelen. Dat is gelukt. Maar ik wilde natuurlijk ook doorstoten naar de absolute wereldtop. Dat is net niet gelukt. Daar gaat het uiteindelijk wel om. Maar ik denk dat het wel goed komt." Door de nederlaag tegen Duitsland dateert de laatste prijs

voor Nederland nog altijd uit 2007, de Europese titel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden