Droogte treft meer dan helft wereldbevolking tegen 2050

Een drooggevallen meer in Texas. Beeld EPA
Een drooggevallen meer in Texas.Beeld EPA

Binnen nog geen veertig jaar zal meer dan de helft van de wereldbevolking in een regio leven met een schaarste aan water. Dat blijkt uit een computermodel van het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology.

Bevolkingsgroei en maatschappelijke ontwikkelingen hebben de druk op watervoorraden wereldwijd al opgedreven. Onderzoekers van het MIT onderzochten hoe die ontwikkelingen in de komende decennia zullen verlopen en gebruiken daarvoor een geavanceerd nieuw computermodel.

Uit de resultaten blijkt dat vooral de bevolkingsgroei en economische groei leiden tot een toegenomen watertekort. De twee factoren zijn op zich al goed voor 1,8 miljard extra mensen die met tekorten worden geconfronteerd. In totaal zullen daardoor in 2050 zo'n 5 miljard mensen in een regio wonen waar de vraag het aanbod overtreft. Dat is meer dan de helft van de voorspelde wereldbevolking van 9,7 miljard. Veel van de regio's die getroffen zullen worden, kampen nu al met een tekort aan water, zoals in India, Noord-Afrika en het Midden-Oosten.

Klimaat
Als de wetenschappers de invloed van de klimaatverandering meerekenen, blijk dat niet alle regio's droger worden. In India bijvoorbeeld wordt meer neerslag voorspeld zodat het oppervlaktewater toeneemt. Door de enorme bevolkingsgroei in het land en de economische groei zal de vraag echter het nieuwe aanbod ruimschoots overtreffen.

Het team wetenschappers wil nu werken aan de verfijning van het computermodel en aan gedetailleerde voorspellingen voor specifieke regio's.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden