'Drones hopelijk snel overbodig'

Amerikaanse minister Kerry op bezoek bij nieuwe premier Pakistan

De Amerikaanse minister van buitenlandse zaken John Kerry heeft gezegd te hopen dat de Amerikaanse aanvallen met onbemande vliegtuigjes - drones - op Pakistaans grondgebied 'zeer, zeer snel' niet meer nodig zullen zijn.

Dat liet Kerry donderdagavond weten tijdens een interview op de Pakistaanse televisie. De bewindsman bracht een officieel bezoek aan Pakistan, onder meer om kennis te maken met de nieuwe premier Nawaz Sharif. Sharif eiste donderdag opnieuw van de VS dat de drone-aanvallen ophouden.

De operaties met de drones in Pakistan zijn cruciaal voor de VS, want met de aanvallen is de afgelopen jaren al menig talibanleider uitgeschakeld. Dat gebeurt met name in het grensgebied met Afghanistan, waar zich veel talibanleiders en -strijders ophouden.

Sinds 2004 zijn naar schatting enkele duizenden mensen - militanten en burgers - omgebracht met drones. De aanvallen liggen gevoelig in Pakistan omdat het land zich in zijn soevereiniteit voelt aangetast, en omdat er een aanzienlijk aantal burgerslachtoffers valt bij de Amerikaanse drone-acties.

Dat heeft de laatste jaren geleid tot een sterke toename van het anti-Amerikanisme in Pakistan, dat een belangrijke bondgenoot is van de VS en een spil in de pogingen om vrede te bewerkstelligen in buurland Afghanistan.

Er is Kerry dus veel aan gelegen om de verzuurde relaties met Pakistan en de Pakistanen te verbeteren. In dat licht moet zijn interview vooral worden gezien; het is een poging om het anti-Amerikaanse sentiment in Pakistan wat te dempen. Uit zijn andere opmerkingen bleek namelijk dat de VS hun opties toch vooral open willen houden.

"Ik denk dat het [drone-]programma zal eindigen omdat we de meeste bedreigingen hebben geëlimineerd of daarmee bezig zijn", aldus Kerry, die verder sprak over een erg realistisch tijdpad van zijn baas president Obama. Die ging eerder dit jaar minder ver, en sprak in het geheel niet over het beëindigen van de drone-aanvallen.

Voorlopig lijken de VS daar ook nog niet zonder te kunnen. De situatie in Afghanistan wordt zeker niet beter met de aanstaande terugtrekking van de buitenlandse troepen in 2014 voor de deur, eerder slechter. Er vallen in Afghanistan steeds meer burgerslachtoffers door de taliban, die hun aanvallen hebben opgevoerd.

Analist Michael Kugelman van de Amerikaanse denktank Woodrow Wilson zei tegen persbureau Reuters dat ook hij niet verwacht dat de VS hun drone-aanvallen zullen staken voor het eind van 2014.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden