Dromen jonge tennissers in realiteitszin verpakt

Als representanten van de jeugd ontvingen ze een wildcard. De Bakker en Rus speelden slechts één ronde, maar genoten volop.

Tennissers aan het begin van hun carrière mogen nog dromen. Fantaseren over succes, gewonnen toernooien en optredens op goed bezette center courts. Soms wordt een droom realisme. Dan ligt er ineens een wildcard klaar als entreebewijs voor een mooi toernooi.

Thiemo de Bakker (18) en Arantxa Rus (16) proefden in Rosmalen aan dat geluk toen toernooidirecteur Marcel Hunze beide jonkies voor het hoofdtoernooi inviteerde. Ze waren verrast, vereerd, geïmponeerd ook. Het is een beginnetje. Mogen meedoen, optreden tussen gearriveerde toppers, spelen tegen sterren van naam en met hoge ranking. Nee, nog geen winst, geen succes of optreden op het center court. Maar toch.

De uitnodiging werd zelfs uitgebreid toen hun gevraagd werd bij de loting te assisteren, zaterdag op de Parade in Den Bosch. „Dat was heel speciaal”, geniet Rus drie dagen later nog na. Het ontnam haar een kritisch zicht op de opponente die voor haarzelf op het bord kwam: Alona Bondarenko uit Oekraïne. „Ik dacht niet van ’o’ of zo. Ik kende haar helemaal niet.’’ Nu wel. Want de nummer 25 van de wereld gaf Rus gedegen tennisles: 6-1 en 6-1.

Rus is nog niet zover dat ze voluit over geslaagde partijen, goede sets of perfecte games spreekt. Ze oordeelt nog per slag: „Sommige punten die ik speelde waren wel goed.’’

Ook Thiemo de Bakker moest na één ronde afscheid nemen. Er had in de partij tegen de Fransman Dupuis meer gezeten dan een nederlaag: 5-7, 6-7 (1). „Ik heb m’n kansen gehad’’, gaf De Bakker spijtig toe. „Maar het verlies kan mijn goede gevoel niet wegnemen. Ik heb het naar m’n zin. Toernooien als dit zijn goed georganiseerd, er is veel publiek, goed eten, alles klopt. Het is beter dan bij de satelliettoernooien die ik veel speel.’’

Als wereldkampioen junioren 2006 mocht hij deze maand aanzitten aan het kampioenendiner op Roland Garros. In Parijs ontmoette hij Roger Federer, zeker een idool. Een handje van en een foto met de nummer één hield hij eraan over. Tot verdere conversatie kwam het niet. Beginnelingen past bescheidenheid.

De Bakker steeg vorig jaar van niks naar plaats 450 op de wereldranglijst. ,,Nu gaat het langzamer.’’ Hij zat steeds tot het eind in de toernooien die hij speelde, maar nu hij aan hoger ingeschaalde evenementen deelneemt, kan hij er in het begin al uitliggen. „Dat is wennen.’’ Hij beseft: ,,Vorig jaar was ik wereldkampioen. Dat is gestopt. Nu moet ik het zelf gaan doen. Maar ik leer van iedere wedstrijd. De ambitie is er.”

Bij Rus, net geslaagd voor haar vmbo-diploma en op de springplank naar een profbestaan, klinkt de ambitie vooralsnog bescheiden: „Ik heb geen doelstellingen. Nou ja, ik wil een WTA-ranglijst krijgen.’’ Want een plaats op de mondiale lijst van profspeelsters heeft ze nog niet.

Zo proefden beiden aan het proftennis en dat smaakt naar meer. Volgende week wacht Engeland. De Bakker heeft, als jeugdkampioen op Wimbledon, ook voor het Londense Grand Slam een wildcard gekregen. „Ik ga op Wimbledon genieten, nu bij de senioren.’’ Maar zijn droom is in realiteitszin verpakt. „Het zou mooi zijn als ik een rondje zou kunnen pakken.’’

Rus, twee jaar jonger, speelt op het juniorentoernooi van Wimbledon. „Kans? Op de juniorenranglijst ben ik zesde. Maar ik ben er nog niet achter wat ik op gras kan.’’ Ze bekent: „Hier in Rosmalen speelde ik pas mijn eerste officiële wedstrijd op gras.’’ Resteert één vraag. Is Rus inderdaad genoemd naar Arantxa Sanchez-Vicario, de Spaanse topspeelster die ten tijde van haar geboorte furore maakte? Rus krijgt die vraag regelmatig voorgelegd, maar wijst de suggestie af: „Mijn ouders vonden Arantxa gewoon een leuke naam.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden