Driekwart Afrikaanse savanne in 50 jaar verdwenen

Beeld Thinkstock

De afgelopen vijftig jaar is ongeveer driekwart van de Afrikaanse savanne verdwenen, en daarmee ook meer dan tweederde van de leeuwen die de vlaktes bevolkten. Dat staat in een studie die werd gepubliceerd in het internationale tijdschrift Biodiversity and Conservation.

De auteurs van de studie van Duke University (North Carolina) schatten dat er in de Afrikaanse savannes nog 32.000 tot 35.000 leeuwen rondlopen. In 1960 waren dat er bijna 100.000. In West-Afrika gaat de populatie het snelst achteruit. Daar zouden nog maar 500 leeuwen verblijven.

'De savanne roept het beeld op van open vlaktes, maar in werkelijkheid zijn de gebieden versnipperd geraakt door de ontginning van de gronden voor de landbouw, een gevolg van de snelle demografische groei', aldus onderzoeker Stuart Pimm.

Op dit moment is volgens Pimm nog maar 25 procent over van de oorspronkelijke oppervlakte van de savanne, een ecosysteem dat vijftig jaar geleden '30 procent groter was dan de Verenigde Staten'.

Om leefgebieden voor leeuwen op te sporen, gebruikten de onderzoekers onder meer satellietbeelden van hoge kwaliteit afkomstig van Google Earth. Over heel het Afrikaanse continent vonden ze nog maar 67 geïsoleerde savannegebieden waar de dichtheid van de menselijke bevolking gering is.

Tien van die zones voldoen aan alle voorwaarden om leeuwen een uitstekende overlevingskans te bieden. De meeste ervan bevinden zich in nationale parken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden