Dressuurruiters mikken op EK op goud

VERDEN (ANP) - Bij grote kampioenschappen was de Nederlandse dressuurequipe de laatste jaren steevast goed voor zilver. Dat gaat vervelen. Bij de Europese titelstrijd gloort hoop op goud in de landenwedstrijd. Dat het toernooi in Verden wordt gehouden, in het land van de Duitse concurrentie, werkt niet afschrikwekkend.

De Duitse equipe is namelijk verzwakt, in het viertal is alleen Europees en olympisch kampioene Isabell Werth overgebleven. Klaus Balkenhol en Nicole Uphoff zijn gestopt, de paarden van Martin Schaudt en Monica Theodorescu raakten geblesseerd. Hun vervangers Karin Rehbein, Nadine Capellmann en Ulla Salzgeber zijn onzekere factoren. Onbekend bij de internationale juryleden, die over overwinningen en nederlagen moeten beslissen.

“Onze kansen zijn er niet minder op geworden”, zei Sjef Janssen, de trainer van wereldkampioen Anky van Grunsven. Van Grunsven liet haar paard Gestion Bonfire woensdag de dressuurring zien. De bodem is punt van zorg. “Dooierig”, aldus Janssen. Waarmee gezegd wil zijn dat het zand in het stadionnetje te weinig lijkt mee te veren. “Het is stroef”, luidde de nadere uitleg.

Nederland heeft met Van Grunsven, Ellen Bontje en het echtpaar Sven en Gonnelien Rothenberger een ervaren equipe naar Verden afgevaardigd. Echtgenoot Rothenberger, Duitser van origine, heeft zich in de plaats van handeling zelf genesteld. Van Grunsven logeert in Bremen, op een half uurtje rijden. “Gelukkig is het nog vakantie en staan er geen files op de autobaan. Anders zouden we een probleem hebben”, zei Janssen.

Nu lijkt de hitte, die ook in Noord-Duitsland voelbaar is, enige aandacht te vereisen. “Pittig” zei Janssen. “Gelukkig zijn de stallen lekker koel.

In Atlanta kwam Bonfire vorig jaar pas in tweede instantie door de medische keuring, gisteren sprong het sein direct op groen. “Zo gezond als een bakvis”, roemde Janssen het paard, dat morgen met Werths Nobilis Gigolo om het individuele goud zal strijden. Werth lootte voor vandaag de achtste starttijd, Van Grunsven komt pas een etmaal later in actie voor de Grand Prix. De topdrie van de vier combinaties bepalen de eindstand van de landenwedstrijd. Zaterdag volgt dan nog voor het individuele klassement een Grand Prix Special en zondag is de afsluitende kür op muziek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden