Douglas heeft wel grootse plannen, maar geen geld

AMSTERDAM - ,,Durf risico's te nemen”, is een van de motto's waaronder oud-atleet Troy Douglas gisteren zijn commerciële sprintploeg presenteerde. Terstond werd in de catacomben van het Olympische stadion in Amsterdam duidelijk waar hij op doelt: grootse plannen, geen geld.

Met het eerste wordt begonnen, het tweede komt vanzelf. Dat is zo ongeveer de strategie van Douglas, die zijn van Bermuda meegenomen optimisme tracht over te brengen op de Nederlandse sport.

Toegegeven, zijn zonnige wereldbeeld heeft een weldadige invloed gehad op de Nederlandse atletiek. Zonder deze kopman had de nationale estafetteploeg bij de mannen in 2003 nooit een bronzen medaille gewonnen op de WK atletiek.

Dat succes kwam voor iedereen letterlijk uit de lucht vallen; een maand voor de historisch race hadden de atleten bij de atletiekunie nog op hun knieën een startbewijs moeten afsmeken.

De grootste beloning kwam van de Nederlandse sporters, die de helden verkozen tot sportploeg van het jaar. Het blijft in Nederland dus vooral om de eer en glorie gaan. Wat een prachtig marketingproject leek, leverde uiteindelijk geen cent op. Douglas wil gaarne iets terugdoen voor de Nederlandse atletiek. Er ligt in zijn visie zowel bij de mannen als vrouwen een basis voor meer sprintsucces. De kennis die er is wil hij behouden; jongeren moeten daarvan gaan profiteren. En het huidige volgroeide talent moet in staat worden gesteld de komende jaren op EK's, WK's en Olympische Spelen in finales te strijden.

Wat Douglas samen met de bondscoaches Peter Verlooy en Wigert Thunnissen en technisch adviseur Henk Kraaijenhof wil is een professionele ploeg met beroepsatleten en een volwaardige medische begeleiding, analoog aan de commerciële schaatsploegen. En dat kost 'een meervoud van de een tot anderhalve ton waarover we gewend waren te spreken'.

Thunnissen: ,,Het streven is niet op voorhand concessies te moeten doen, we moeten toe naar de situatie zoals Joop Alberda die altijd bij NOC-NSF heeft nagestreefd: er zijn geen excuses meer.”

Een excuus vormt nu nog het voornaamste obstakel. Troy Douglas mag dan het uithangbord zijn waarop geldschieters moeten afkomen, maar hij loopt niet meer. Twee jaar geleden was het WK-brons niet glanzend genoeg om geld te genereren. Na Athene heeft men niet meer dan twee gevallen estafettestokje in de aanbieding.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden