Dopingzaak voor de rechter, op vrijdag de dertiende

Topwielrenners frequenteerden apotheker Guido Nigrelli

De twaalfde etappe in de Tour de France dreigt voor sommige renners een ongemakkelijke vrijdag de dertiende te worden. De rechtbank van Mantua in Italië voelt die dag in juli de eerste verdachten aan de tand in wat een van de grootste dopingzaken is in de Italiaanse wielergeschiedenis. Volgens de Toscaanse officier van justitie van het Toscaanse hebben tientallen renners, artsen en begeleiders zich willens en wetens ingelaten met doping. Spil in de dopingzaak is een apotheker uit het dorp Mariana Mantovana.

Een van de eersten die zich op de 13 juli moeten verantwoorden is de Spaanse ploegarts van Quick Step-Omega Pharma, José Ibarguren Taus. De dokter in Belgische dienst is ondermeer verantwoordelijk voor lijf en leden van Tom Boonen. Ibarguren was tot vorig jaar arts van die andere Belgische wielervedette, Philippe Gilbert. De Bask werkte in het verleden bij ploegen waar het gebruik van doping min of meer tot norm was verheven. Zo had hij bij Saunier Duval te maken met Riccardo Riccò, de Italiaanse dopingzondaar die vorige week een schorsing van 12 jaar kreeg wegens recidive.

In het kielzog van Ibarguren volgen niet de minsten. Voormalig wereldkampioen Alessandro Ballan en Giro-winnaar Damiano Cunego zijn met afstand de kopstukken in de Mantua-zaak. Beiden reden in 2009, het jaar dat het openbaar ministerie de zaak voor het eerst onder ogen kreeg, bij Team Lampre. Cunego is kandidaat-kopman bij Lampre voor de Giro, die volgende week begint.

Met hem staat de leiding van Lampre onder verdenking. Een van de beste Italiaanse renners van de jaren tachtig, Giuseppe Saronni, nu ploegleider, zou zich met handel in verboden middelen hebben ingelaten.

De zaak speelt nu drie jaar en hangt als een gitzwarte wolk boven renners en begeleiders. Ballan die tegenwoordig een contract heeft bij BMC, de ploeg waar ook Gilbert voor uitkomt, werd door zijn team al twee keer geschorst en even zovaak weer in genade aangenomen nadat intern onderzoek geen aanleiding gaf de renner te wantrouwen.

Ballan maakte zich in een interview niet heel druk over de kwestie. Hij bevestigde hoogstens wat velen in Italië en daarbuiten denken over de Italiaanse rechtspraak: "Vlot gaat het allemaal niet."

Toch heeft de oud-wereldkampioen voldoende reden om zich zorgen maken. Al is het maar vanwege de dozen vol met transcripten van afgeluisterde telefoongesprek tussen hem, de andere verdachten en de spil in de hele zaak, apotheker Guido Nigrelli. De Italiaanse sportkrant Gazzetta dello Sport wist de hand te leggen op enkele uittreksels. Daarin spreken Nigrelli en Ballan ondermeer openlijk over hoeveel epo de coureur heeft genomen.

Nigrelli hield er vanuit zijn apotheekzaak een goedlopende nering met voor sporters verboden middelen op na. Op bestelling leverde hij tientallen verboden substanties. Volgens de openbare aanklager bediende Nigrelli ook amateursporters en recreatieve fietsers.

Wie ook geregeld langs kwam in Mariana Mantovana? Michael Rasmussen, de Deen die in 2007 tijdens de Tour uit de Raboploeg werd gezet omdat hij niet eerlijk was geweest over zijn verblijfplek tijdens zijn trainingen. "Ik kwam er omdat het de enige apotheker is die ik ken die met de prijzen stunt", zei hij vorig jaar in een reactie voor de Deense tv. Hij wees elke beschuldiging dat hij er doping zou hebben gekocht van de hand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden