Dopingperikelen rond Britse ploeg in aanloop naar WK

WK Wielrennen | Hoe schoon is de Britse wielersport? Team Sky en de Britse bond opereerden in een schemergebied.

Wat doet een leugenaar als hij betrapt wordt? Hij verzint een nieuwe leugen. De Britse voorbereidingen op het WK in Qatar worden overschaduwd door de affaire rond Bradley Wiggins en Team Sky, met op de zijlijn discutabele rollen voor de medische staf van British Cycling, de wielerbond, en - weinig verrassend - de UCI, de internationale wielerfederatie.

Heette het tot vorige week nog een legitieme procedure, de aanvraag van attesten vlak voor de Wiggins' optreden in de Tour de France en Giro d'Italia, inmiddels bedient Sky zich van behoedzamere woorden: "Wij nemen dit heel serieus. De feiten moeten boven tafel." Aanleiding voor deze plotselinge koerswisseling is het onderzoek dat UK Anti-Doping, het Britse anti-dopingagentschap, is gestart naar Wiggins' voormalige ploeg Sky en British Cycling.

De bond hield de Britse ploegarts Richard Freeman maar vast thuis. Voor hem geen WK in Qatar. Freeman zou in 2011, een paar weken voor de Tourstart van Wiggins, een pakketje in ontvangst hebben genomen. In Frankrijk, waar Freeman destijds Wiggins' trainingsprogressie monitorde. Hij kreeg het overhandigd van British Cycling-vrouwencoach Simon Cope. Diens vliegticket was dan weer betaald door Sky. Wat er precies in het pakket zat, is niet bekend. Maar volgens de Daily Mail bestond de inhoud uit verboden medicijnen.

Rond Wiggins stak een paar weken geleden een storm op toen Russische hackers de medische dossiers van Wiggins en drievoudig Tourwinnaar Chris Froome publiek maakten. Sky en Wiggins hebben altijd volgehouden dat zij een 'no-needle-policy' nastreefden. Uit de dossiers bleek het tegenovergestelde. Pijnlijk, maar niet dodelijk omdat Wiggins' cortisonen vergezeld waren van een doktersattest. So far so good. Volgens alle betrokkenen, de Britten en UCI, was het dan ook een storm in een glas water.

Tot Sky's baas Sir Dave Brailsford, de aanjager achter de Britse wielersuccessen van het voorbije decennium, vorige week zijn mond voorbij sprak. Simon Cope, de vrouwencoach, was op weg naar Baskenland, naar renster Emma Pooley voor wie het pakketje eigenlijk bedoeld was, luidde Brailfords verklaring. Pooley zei in een reactie vorig weekeinde dat zij zich niet kan herinneren Cope ooit daar in 2011 te hebben gezien. "Brailsford zou zijn feiten moeten checken", beet Pooley hem toe.

De controverse rond Wiggins staat niet op zichzelf. Het Britse wielrennen moest dit jaar uitleggen waarom wereldkampioene Lizzie Armitstead drie dopingcontroles in een jaar misliep. Tourwinnaar Froome kwam al eerder in verlegenheid door het gebruik van attesten. Sky werkte bovendien samen met de Vlaamse arts Geert Leinders, de man die bij Rabobank verantwoordelijk bleek voor het dopingprogramma. En dan was er ook nog de affaire met technisch directeur Shane Sutton, die vlak voor de Spelen in Rio de bond verliet na beschuldigingen over seksisme en discriminatie.

Fietsrevival

De Britse wielersport is een klein wereldje. Cope is tegenwoordig ploegleider bij Wiggins' eigen wielerteam. Tussen de burelen van British Cycling en Team Sky zit bijvoorbeeld maar één deur. Wel zo makkelijk voor de onderzoekers van UK Anti-Doping, moet je maar denken.

Hoewel Brailsford al lang weg is bij de wielerbond, is hij achter de schermen nog altijd betrokken bij het bondsbeleid. Hij blijft voor velen de gezichtsbepalende factor van de Britse fietsrevival, eerst op de wielerbaan, later bij de professionals. De vraag is voor hoe lang nog?

Van Vleuten hoopt op wonder in arabische zandbak

De vorm van de Olympische Spelen in Rio de Janeiro zou zomaar kunnen uitdraaien in het 'wonder' van de WK in Qatar. Annemiek van Vleuten is een van de favorieten deze week voor de regenboogtrui. De 34-jarige kopvrouw van de Nederlandse ploeg acht zich kansrijk in de snikhete zandbak. Zij keek eergisteren terug op die vervloekte koers in de Braziliaanse kustmetropool waar ze zwaar ten val kwam. Zonder pech had Van Vleuten waarschijnlijk goud meegenomen naar huis. Ze bracht dagen door op de intensive care waar artsen constateerden dat ze er genadig van af was gekomen met 'slechts' drie fractuurtjes in haar wervelkolom en een zware hersenschudding. Het seizoen voor Van Vleuten leek zo goed als voorbij. "Ik was na die val helemaal niet meer bezig met het WK in Doha." De renster die onlangs een jaar bijtekende bij het Australische Orica zat een paar weken later alweer doodleuk op de fiets. In september won zij twee etappes in de Belgium Tour en het eindklassement. "Ik heb aan Rio veel positieve energie overgehouden", verklaarde van Vleuten haar razendsnelle herstel. Ze werd dinsdag vijfde in de tijdrit. Het was niet wat ze ervan had gehoopt, zei ze eergisteren uitgewrongen door de woestijnhitte. Van Vleuten gaat vandaag alsnog op voor een WK-medaille tijdens de vrouwenrace.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden