Doping nauwelijks besproken

Documentaire over wielerploeg Argos-Shimano is gemiste kans

Het dilemma van een journalist of filmmaker met het onderwerp doping is dat de waarheid niet uit de mond van een sporter komt maar uit die van een rechter. Dachten wij nu echt dat Lance Armstrong zijn eigen illusie zou opblazen met een publieke bekentenis? Er was een gerechtelijk vooronderzoek voor nodig om hem tot spreken te dwingen.

Filmmaker Dirk Jan Roeleven worstelt in de documentaire 'Nieuwe Helden' met dezelfde vraag. Wat is nu precies de waarheid in het wielerpeloton? Maakt het uit wie het roept? Ja, dat sowieso. Als de 25-jarige Duitse sprinter John Degenkolb van Argos-Shimano zegt dat hij zuiver rijdt, ben je geneigd hem op zijn blauwe ogen te geloven. Anders is het als een paar minuten later zijn ploegleider Rudi Kemna (46), geschorst vanwege epo-gebruik, roept dat 'het de waarheid is die wij vertellen'.

Roeleven keek vorig jaar in de Tour de France vier weken mee over de schouders van de renners, de ploegleiding en de verzorgers van Argos-Shimano. Hij wilde met eigen ogen zien waarin de Nederlandse ploeg verschilt van andere wielerformaties. Het team, inmiddels omgedoopt in Giant-Shimano, predikt prestaties zonder de ethiek en moraal geweld aan te hoeven doen. "Wij rijden 100 procent dopingvrij."

Jammer is dat het onderwerp na een bezoek van het Franse anti-dopingagentschap en de teamarts die uitlegt waarvoor het handjevol pillen met supplementen dient, een voortijdige dood sterft. Welgeteld vijftien minuten duurt de aversie van de jonge renners en staf tegen dopinggebruikers. De rest van de film wordt opgevuld met, hoe mooi ook, beelden van vallende, fulminerende en uiteindelijk gelukkige wielrenners op de Champs-Élysées.

Doping leent zich slecht als onderwerp wanneer de spreekwoordelijke stront aan de knikker uitblijft. Wat resteert na het zien van 'Jonge Helden' zijn vooral onbenutte kansen, om in sportjargon te blijven. Zoals de ploegdokter met zijn pillendoos. Magnesium, zink, ijzer, visolie, vitaminen, paracetamol. Je vraagt je af waarom een meer dan gezonde atleet dergelijke - legale - preparaten nodig heeft. Schadelijk zijn ze niet, de cafeïnepillen die de teamarts aan de renners uitdeelt. Prestatiebevorderend zijn ze zeker, beweert hij. Sprinter Marcel Kittel, winnaar van vier Touretappes, slikt ze niet. "Hij gelooft er niet in", zegt diezelfde arts.

En hoe staan de UCI en het Wada tegenover de oprukkende medicalisering in vaste vorm binnen het peloton? De ploeg is mede vaandeldragers van de MPCC, het verband van ploegen dat vecht voor een geloofwaardige wielersport. Vicevoorzitter is Giant-Shimano's baas, Iwan Spekenbrink. Vindt hij het verenigbaar, pillen en sporten? Het zijn vragen die de filmmaker jammer genoeg niet stelt.

'Jonge Helden - In het hart van de Tour' gaat donderdag in première.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden