'Doorbraak Schnyder niet verrassend'

NEW YORK - Wat de voorbije jaren groot nieuws was, heet nu al bijna gewoon te zijn. Steffi Graf verliest. Toch is haar nederlaag van gisteren op de US Open opmerkelijk, gezien de statistieken. Voor het eerst in veertien jaar vloog de 29-jarige Duitse al voor de kwartfinales uit het toernooi.

De als achtste geplaatste Graf, vijfvoudig winnares in New York, verloor in 59 minuten van Patty Schnyder: 3-6 4-6. “Maar ik kom terug”, voorspelde de voormalige nummer één. De Zwitserse Schnyder is als elfde geplaatst en treft in de kwartfinale Wimbledon-kampioene Jana Novotna. Graf verklaarde na afloop dat het duidelijk was dat ze veel eenvoudige ballen miste. “Ik kwam daardoor nooit in mijn spel.” De Duitse maakte maar liefst 33 onnodige fouten. Schnyder stelde dat ze verbaasd was over haar gemakkelijke overwinning binnen het uur. “Ik dacht dat het een loodzware partij zou worden.”

De overwinning was de eerste 'major upset' volgens de Amerikaanse kranten in de grand slam. Eén man was echter absoluut niet verrast. Eric van Harpen, 55 jaar en sinds 2,5 jaar de trainer/coach van de 19-jarige Schnyder. “Ik had de overwinning verwacht”, zei hij gisteren zonder een zweem van arrogantie. “Patty is nog relatief onbekend in het circuit maar voor de kenners is haar doorbraak zeker geen verrassing.”

Van Harpen is een kampioenenkweker. Hij ontdekte Arantxa Sanchez-Vicario op haar dertiende, was de man achter Conchita Martinez die in '94 Wimbledon won en loodste de Spaanse Magui Serna in vier jaar van de 342e naar de 24e plaats op de wereldranglijst. De drie Spaanse speelsters vertrokken, hij nam er Schnyder en de Oostenrijkse Plischke voor terug.

“Schnyder is een gevoelsspeelster”, weet hij. “De Rios in het vrouwentennis. Weinig power maar ze bezit wel heel veel balgevoel. Soms helaas te veel. Ze kan toveren met dat linkerhandje. Dan denkt ze dat ze Copperfield is op de tennisbaan. Maar vergeet ze dat tennis voor driekwart hard werken is. Ik word er bij vlagen helemaal gek van.”

De karakters van de speelster en coach botsen voortdurend. “Ik ben zeer gedisciplineerd, Patty niet. Ik wil het optimale uit elke training halen, Patty is een minimaliste. Ik ben een dagmens, Patty een avondmeid. Ik ben rationeel, Patty emotioneel.” Desondanks blijven de twee elkaar trouw. “Omdat”, aldus Van Harpen, “Patty een intelligente vrouw is. Ze beseft dat ze iets meer van mijn karakter moeten overnemen dan ik van haar.”

Eric van Harpen werd in 1943 geboren in Zeist, bracht zijn jeugd door in Rotterdam en tekende op 20-jarige leeftijd een profcontract bij de Duitse voetbalclub Rot Weiss Oberhausen. “Daar was ik vier jaar de eerste doelman.” Betalen deed voetbal niet. “Alleen Beckenbauer en Overath werden er rijk van.” Vandaar dat hij overschakelde op tennis.

Hij vestigde zich in Zwitserland in het dorpje Leuggern en startte er een tennisschool. In 1984 vroeg Emilio Sanchez hem zijn kleine zusje Arantxa eens te komen bekijken. “Ik bleef twee jaar haar coach totdat ze in juni 1985 prof werd. Ik kreeg ruzie met haar ouders over het contract.” Van Harpen keerde terug naar Zwitserland waar Martinez zich meldde.

Die bleef acht jaar bij de controversiële coach. “Ze won onder mijn leiding 28 WTA-toernooien plus Wimbledon.” In het jaar na Wimbledon liet ze hem in de steek. “Eric is te dominant”, gaf ze als verklaring. “Flauwekul”, weerlegt Van Harpen. “Haar vriendin Gigi Fernandez zat er achter. Die werd jaloers.”

Intussen had Van Harpen een eigen tennisschool op Mallorca opgericht. Hij trouwde er, werd vader en ontdekte Magui Serna. “Die ouders tekenden een contract tot 2002 maar na zes jaar verliet ze mij op bevel van haar ouders.” Lang treurde hij er niet om. Schnyder was op advies van de voorzitter van de Zwitserse tennisbond naar zijn school verhuisd.

“Ik heb slechts vier, nee vijf meisjes tussen de tien en vijftien jaar op mijn tennisschool. Pure talentjes. Mijn kracht is dat ik van die meisjes wereldspeelsters kan maken. Die reputatie heb ik opgebouwd.”

De doorbraak van Schnyder begint definitieve vormen aan te nemen. “Ze werd onderschat”, zegt Van Harpen. “Ze stond in de schaduw van Hingis.” In Zwitserland is Schnyder de populairste sportvrouw van het land. “Hingis staat vijftiende”, weet Van Harpen. “Belachelijk natuurlijk, maar ze is geen ras-Zwitserse, ze komt uit Slowakije.”

Schnyder won dit jaar vijf toernooien. Meer dan Hingis en Davenport die elk vier zeges op hun naam brachten. Twee weken terugkwam ze de top tien binnen. Ze begon het jaar als 26e.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden