Doodverklaarde IS-leider Al-Baghdadi laat van zich horen

Archiefbeeld van Al-Baghdadi uit 2014. Beeld AP

Terreurgroep Islamitische Staat heeft gisteravond een audioboodschap verspreid van zijn hoogste leider, Abu Bakr Al-Baghdadi. Er was al bijna een jaar niets meer van hem vernomen, in een periode waarin de IS een substantieel deel van zijn gebied verloor. 

Het is onduidelijk wanneer de boodschap exact is opgenomen, maar het document lijkt van recente datum. Baghdadi verwijst namelijk naar de Noord-Koreaanse dreigementen aan het adres van Japan en de Verenigde Staten.

De monoloog van 46 minuten, verspreid via de aan IS gelieerde nieuwsorganisatie Al-Furqan, is grotendeels gewijd aan religieuze geschriften. Belangrijker dan de inhoud is het feit dat Baghdadi überhaupt van zich laat horen. Er werd steeds meer gespeculeerd over zijn lot, omdat zijn laatst verspreide speech alweer dateerde van november 2016. Die oude toespraak volgde twee weken na het begin van de slag om Mosul. Baghdadi riep zijn volgelingen toen op om de 'ongelovigen' te bestrijden en 'hun bloed te laten stromen als rivieren'.

Daarna werd het stil. Zo stil dat Russische functionarissen de IS-leider al doodverklaarden. In juni beweerden ze dat Baghdadi 'zeer waarschijnlijk' was omgekomen bij een Russische luchtaanval in een buitenwijk van Raqqa, de Syrische stad die IS beschouwt als de hoofdstad van zijn 'kalifaat'. Enige tijd later weerspraken Amerikaanse diplomaten het bericht; volgens hen leefde Baghdadi nog.

Zelfs nu IS militair bijna is verslagen, kan het volgens de Amerikanen nog jaren duren voordat Baghdadi wordt gepakt of gedood. Hij zwerft waarschijnlijk rond in dunbevolkt gebied tussen Mosul en Raqqa, waar hij drones gemakkelijk kan zien aankomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden