Doodstraf Japanse sekteleider gehandhaafd

(Novum/AP) - Het gerechtshof van Tokyo heeft de doodstraf voor Tomomitsu Niimi, een van de leiders van de Japanse sekte Aum Shinrikyo, in hoger beroep gehandhaafd.

Niimi, die gold als de minister van binnenlandse zaken van de groep, werd in 2002 veroordeeld tot de dood door ophanging voor de moord op 26 personen bij zeven aanslagen. Ook werd hij medeverantwoordelijk gesteld voor de wurgmoord, in 1989, op de advocaat Tsutsumi Sakamoto en diens vrouw en zoon. Sakamoto voerde destijds een onderzoek uit naar de duistere activiteiten van de sekte. Betrokkenheid bij de gifgasaanslag op de metro van Tokyo, waardoor de sekte internationaal berucht werd, was Niimi niet ten laste gelegd. Maar bij zijn proces in 1996 toonde hij zich een onverbeterlijk aanhanger van de moorddadige ideologie van de sekte en beloofde hij eeuwige trouw aan Shoko Asahari, de hoogste leider. Asahari is ook ter dood veroordeeld. Zijn beroep daartegen loopt nog.

De charismatische Asahari, wiens sekte op zeker moment veertigduizend volgelingen telde in Japan en Rusland, had een apocalyps voorspeld die alleen sekteleden zouden overleven. Zijn groep ontwikkelde chemische en biologische wapens met de bedoeling daarmee bevolkingscentra aan te vallen en de regering omver te werpen. Duizenden mensen werden onwel en twaalf overleden nadat sekteleden in maart 1995 het zenuwgas sarin hadden vrijgelaten in enkele metrotreinen in de Japanse hoofdstad.

Nadat de sekte in maart 1996 failliet was verklaard zijn de overgebleven leden doorgegaan onder de naam Aleph. De Japanse veiligheidsdienst acht ook deze groep potentieel gevaarlijk en houdt haar activiteiten in de gaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden