Don't ask

JFK, de meester in de oneliners met ritme, heeft school gemaakt, ziet bestuurskundige Hans de Bruijn.

De moord op John F. Kennedy wordt komende week herdacht. We kennen zijn beroemde oproep aan Amerika "Vraag niet wat Amerika kan doen voor jullie, maar vraag wat jullie kunnen doen voor Amerika".

Het mooie ritme luistert makkelijk: Amerika - jullie - jullie - Amerika. Er zit een verrassing in: een kleine verandering van woorden leidt tot een radicaal andere boodschap. We komen dit JFK-ritme vaker tegen.

Obama's tegenstanders zijn tegen extra belasting voor miljonairs, dat kost economische groei: "Niet meer belasting betalen door miljonairs, maar meer miljonairs die belasting betalen." Een milieugoeroe vindt dat het radicaal anders moet: "We leven niet in een tijdperk van verandering, maar in een verandering van tijdperk.'"

Amerika's leiderschap, zegt Joe Biden, is niet alleen gebaseerd op 'de ideeën over onze macht, maar op de macht van onze ideeën'.

Kennedy heeft ook een oproep aan de rest van de wereld: "Vraag je niet af wat Amerika doet voor jullie." Je kunt natuurlijk moeilijk vervolgen met "Vraag je af wat jullie doen voor Amerika".

Hij stijgt boven zijn eigen ritme uit: "Vraag je af wat we samen kunnen doen voor vrijheid in deze wereld."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden