Review

Dokter helpt met een rode clownsneus op

Even dreigt Robin Williams in 'Patch Adams' het legendarische 'One flew over the cuckoo's nest' te gaan overdoen; en dan met hemzelf in de rol van Jack Nicholson, als de heroïsche bevrijder van in neuroses en ziekenhuisregels gevangen psychiatrische patiënten. Kan het erger dan dat Nicholsons treiterige grijns vervangen zou worden door Williams' altijd maar weer van intens medeleven volstromende glimlach? Het gebeurt gelukkig niet. 'Patch Adams' duurt nog geen tien minuten of Williams ontslaat zichzelf uit het psychiatrisch ziekenhuis waar hij zich had laten opnemen. Het contact met de gekken heeft hem gelouterd en hij gaat medicijnen studeren om daarna de mensen op eigen wijze te kunnen helpen: met rode clownsneus op, gekke grappen, opbeurende oneliners.

Het schijnt dat deze 'excessief gelukkige' dokter Adams ergens in Amerika echt bestaat, maar je mag hopen dat hij niet naast je ziekenhuisbed opduikt, want zoveel onverstoorbare gekkigheid is in goede gezondheid al moeilijk te verdragen. Voor Williams is de idealistische dokter duidelijk een held in dezelfde orde als zijn eerdere Peter-Pan-achtige revolutionairen: van Garp in 'Garp' tot aan Oliver Sachs in 'The awakenings' en de dichtkunst minnende leraar in 'Dead poets society'. De acteur heeft echter een strakke hand nodig, anders verdrinkt hij zichzelf (en de film) in krokodillentranen. Dat regisseur Shadyac juist gesteld is op ongeregelde overdaad wisten we al uit 'The nutty professor' en zo blijkt 'Patch Adams' ook voor de toeschouwer moeilijk te overleven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden