Dof Ajax komt weer iets dichter bij PSV

Hakim Ziyech maakt uit een vrije trap de derde goal voor Ajax.Beeld ANP Pro Shots

Een grote score bleef uit tegen Excelsior, maar Ajax liep door een 3-1 zege weer iets in op koploper PSV.

In de hindernisrace die de titelstrijd in Nederland vermoedelijk wel tot het einde zal zijn, sloot Ajax de midweekse zestiende competitieronde af met een doffe zege: 3-1 op Excelsior. Ajax schaarde zich weer naast AZ, zondag de tegenstander in Alkmaar, op vijf punten nu van PSV.

Het was, op een doordeweekse avond ook nog, zo’n ondankbare wedstrijd voor de topclub, voor Ajax. Daar zijn er meer van in Nederland, en deze was het te meer door de voorafgaande uitbarsting. Luttele dagen eerder had Ajax met 3-0 van PSV gewonnen en daarmee zijn seizoen gered, wat daarvan na de vroegtijdige uitschakeling in Europa en de haperende competitiestart te redden valt dan.

Felheid

Ajax was fel geweest, natuurlijk, in wat al begin december de wedstrijd van de laatste kans was geweest. Maar hoe zou het verder gaan? Dezelfde felheid tegen Excelsior, het was moeilijk voorstelbaar en waarschijnlijk ook niet nodig in zo’n wedstrijd waarvan kon worden verwacht dat de topclub hoe dan ook zou winnen.

De topclub kan het dan nauwelijks goed doen. Als Ajax wel opnieuw uit zijn slof zou schieten, zou naar de bescheiden tegenstand worden gewezen. Als het moeizamer zou gaan, zou worden gezegd dat, zie je wel, de gauw tevreden voetballers er al weer te makkelijk over dachten.

Bij iets ertussenin, wat het dus werd, zou het een wedstrijd zijn om bij te schrijven en er verder niet veel over te zeggen. Wat valt er tot dusverre in bredere zin überhaupt over Ajax te zeggen? Ajax won niet alleen van PSV, maar eerder ook al van Feyenoord, met even klinkende cijfers (1-4). De nummer vier PEC Zwolle verloor in de Arena met 3-0, al was dat destijds nogal geflatteerd geweest.

Een simpele en waarschijnlijk toch niet onbetekenende rekensom leerde dat Ajax voor donderdagavond in twaalf wedstrijden zijn dertien verliespunten leed, veelal juist het genre wedstrijden waarin de motivatie net een graadje minder kan zijn. Dat laat zich zo gauw niet wegwissen, zeker niet met een wedstrijdje tegen Excelsior.

Slordig

Ajax-trainer Keizer had Frenkie de Jong opnieuw als centrale verdediger opgesteld. Dat was tegen PSV goed gegaan. PSV had het vaardige talent alle ruimte geboden om op te komen gaan. Of het met meer weerstand een bruikbare oplossing kan zijn, mag worden betwijfeld, maar daarover kon donderdag in De Arena natuurlijk nog niet een eerste vingerwijzing worden verwacht. Daar kwam bij dat Excelsior de weg voor hem beter afschermde dan PSV én dat De Jong zelf soms slordig passte.

Nee, Ajax speelde niet als een na het krachtsvertoon tegen PSV ontketende ploeg. Halverwege de eerste helft forceerde vleugelaanvaller Neres toch een gaatje. Hij had oog voor Siem de Jong, die in de doelmond droog afrondde (1-0).

Ajax raakte de geblesseerde verdediger Wöber kwijt. Aanvoerder Veltman riep Van Duinen ten koste van een gele kaart een halt toe. Hij is geschorst voor het duel met AZ. De gevloerde speler kon alsnog een vuistje ballen: hij tikte de bal in, nadat doelman Onana de vrije trap van Hadouir half had gekeerd (1-1).

Natuurlijk nam Ajax na rust afstand, maar niet veel. Dolberg benutte een strafschop, na hands van Faik (2-1). Ziyech scoorde laat uit een vrije trap (3-1). Dit weekeinde wordt de hindernisrace vervolgd, voor Ajax in Alkmaar tegen AZ.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden