Doek valt voor Venus Williams

Venus Williams heeft het opnieuw niet kunnen maken in Melbourne. Ze verdween al in de eerste week uit de Australian Open.

In de week waarin zij euforisch meeleefde met de herdenking van Martin Luther King en de verkiezing van Barack Obama tot president van de Verenigde Staten, liep Venus Williams de eerste sportieve averij van 2009 op. De jacht op haar eerste zege op de Australian Open eindigde al onverwacht in de tweede ronde. De Amerikaanse nummer zes van het mondiale vrouwentennis liet zich verrassen door de 20-jarige Spaanse Carla Suarez Navarro.

Met Williams (28) werd dit jaar in Melbourne serieus rekening gehouden, zeker na haar overtuigende overwinning van vorig jaar in het WTA-kampioenschap in Katar. Maar het Australische grandslamtoernooi is Williams niet gunstig gezind. Ze veroverde zeven grandslamtitels, maar nooit die in Down Under. Ze kende in Melbourne hoge pieken en diepe dalen. Ze haalde in 2003 de finale – waarin ze verloor van zus Serena – en ze verloor drie jaar geleden in de eerste ronde van de laag geklasseerde Bulgaarse Pironkova.

Gisteren werd Venus Williams het eerste grote slachtoffer in het vrouwentoernooi in Melbourne. En daar had het in de derde set tegen Suarez geen enkele schijn van. Williams serveerde bij 5-3 voor de winst, kreeg een matchpoint, maar gaf de wedstrijd alsnog uit handen. „Dat is het mooie van sport, die onvoorspelbaarheid”, lispelde Williams, die begin dit jaar nog moedig had geroepen dat ze na zeven jaar wilde terugkeren op de hoogste troon in het vrouwentennis.

In Melbourne viel ze van haar voetstuk en dat was de verdienste de op de Canarische Eilanden geboren Suarez. De nummer 49 van de wereld verloor nimmer haar positieve houding en zag haar vechtlust beloond met de mooiste zege uit haar loopbaan: 2-6, 6-3, 7-5. „Ik had eigenlijk nooit het gevoel dat ik zou verliezen”, zei ze dapper na de partij van 2 uur en 11 minuten.

Het was niet de eerste keer dat Suarez haar debuut op een grandslamtoernooi glans gaf. Vorig jaar bereikte ze bij het eerste bezoek aan Roland Garros de kwartfinales na ondermeer een fraaie zege op Mauresmo. In de aanloop naar de Australian Open verraadde niets haar goede vorm. Zowel in Auckland als in Hobart verloor Suarez in de tweede ronde.

Suarez, die zich in 2007 aansloot bij de Pro-Ab Team Tennis Academy in Barcelona, toonde in de Rod Laver Arena geen enkel ontzag voor de regerend Wimbledonkampioene. „Ik had geen speciale tactiek, ik probeerde zo positief mogelijk te blijven denken. Je moet je eigen spel spelen en niet te veel nadenken wie er aan de andere kant van het net staat.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden