Update

Doden op Franse eilanden door orkaan Irma

null Beeld Twitter
Beeld Twitter

De orkaan Irma heeft vandaag zware schade aangericht op Sint-Maarten. Militairen zijn begonnen met patrouilles om een beeld te krijgen van de schade. In de Franse overzeese gebieden vielen zeker twee doden.

Het oog van orkaan Irma trok rond 12.00 uur Nederlandse tijd over het eiland. De zwaarste orkaan die het eiland ooit trof, richtte binnen de kortste keren enorme verwoesting aan onder meer daken, elektriciteitsmasten, muren, bomen en boten in de havens aan. Her en der braken kleine branden uit. Minister Plasterk van Koninkrijksrelaties zei dat de schade 'enorm' is. Ook Saba en Sint-Eustatius worden vol geraakt. 

De orkaan heeft twee levens geëist op de twee Franse Caribische eilanden Saint-Barthélemy en Saint-Martin. Dat heeft de Franse minister voor overzeese gebiedsdelen bekendgemaakt na een crisisbijeenkomst in Parijs. Saint-Martin is het Franse deel van het Nederlandse Sint-Maarten. Over slachtoffers op het Nederlandse deel is niets bekend.

Zowel premier Rutte als koning Willem-Alexander lieten weten dat ze meeleven met de mensen die door het natuurgeweld zijn getroffen.

In Philipsburg, de hoofdstad van het Nederlandse gedeelte van Sint-Maarten, stonden de straten al blank door de regen die voorafging aan de orkaan. De ravage is enorm. 

In verschillende buurten is de stroom uitgevallen en ook de radiostations gingen één voor één uit de lucht. Er is een avondklok ingesteld, niemand mag de straat op. Vanuit hun huis melden mensen dat ze de muren voelen trillen door de harde wind, alsof er een aardbeving gaande is. Op Sint-Maarten wonen ongeveer 75.000 mensen, waarvan 41.000 in het Nederlandse deel.

Militairen van Defensie in het Caribisch gebied zijn vanuit zowel Curaçao als Aruba vertrokken om noodhulp te verlenen op de Bovenwindse Eilanden Sint-Eustatius, Saba en Sint-Maarten. Naar verwachting komen ze pas donderdag aan.

Gros huizen is van golfplaten

Correspondent Dick Drayer, die meevaart met Defensie, verwacht dat een groot deel van de huizen op Sint-Maarten wordt verwoest. Na de vorige orkaan in 2010 is er wel wat verbeterd, zegt hij. Elektriciteitskabels liggen ondergronds, het vliegveld is bestendig gemaakt tegen orkanen van categorie 4 en huizen zijn versterkt. “Maar het gros is nog altijd van golfplaten. Zeker in de arme wijken zal vermoedelijk niets meer overeind blijven.

Irma is tot een orkaan in de categorie 5 bestempeld, de zwaarste categorie met mogelijk 'catastrofale' gevolgen die  windsnelheden bereikt van meer dan 255 kilometer per uur. Volgens weerman Marco Verhoef is Irma de krachtigste orkaan die ooit de noordelijke Antillen heeft bereikt.

Orkaan Katrina die in 2005 huishield in 2005 New Orleans verwoestte, was ook een orkaan van de vijfde categorie. Sindsdien waren er in deze regio slechts vijf zulke zware orkanen. In onderstaande video wordt uitgelegd wat de windsnelheden zijn die bij deze categoriseringen horen en wat de impact is.

Verwacht wordt dat de orkaan opschuift via de Britse Maagdeneilanden, de Dominicaanse republiek en de Bahama's richting Amerikaanse kust. President Trump heeft de noodtoestand uitgeroepen in Puerto Rico, de Amerikaanse Maagdeneilanden en Florida. 

Lees ook: Via Facebook is de orkaan live te volgen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden