Djokovic wil de kroon op zijn beste seizoen ooit zetten

Wat is het geheim van de nummer één van de wereld?

Hij maakt niet de oogstrelende winners van Roger Federer. Heeft evenmin de power van Rafael Nadal, is niet de beste serveerder op de tour. Zijn wapen is niet in één woord samen te vatten, toch is Novak Djokovic de man die de tenniswereld anno 2015 domineert. Morgen gaat de nummer één van de wereld op de ATP World Tour Finals op jacht naar de kroon op het beste seizoen uit zijn carrière. Wat is het geheim van de onverslaanbare Serviër?

Onvoorspelbaar

Djokovic wordt wel eens een robot genoemd. Een machine, voorgeprogrammeerd om alle ballen terug te brengen. Wie beter kijkt, ziet dat de man die deze week zijn 172ste week als nummer één van de wereld vierde, allesbehalve een machine is.

Een van de trucs waarmee hij zijn tegenstanders tot waanzin drijft, is juist zijn onvoorspelbaarheid. Djokovic bezit de gave om op het laatste moment van speelrichting te veranderen terwijl de tegenstander dat nauwelijks ziet aan de manier waarop zijn racket zwaait.

Dat verrassingselement brengt zijn concurrenten op het verkeerde been, waardoor ze de controle over de rally kwijtraken en de mist in gaan. Djokovic neemt de bal vroeg, of juist laat. Hij varieert iedere slag, waardoor tegenstanders niet in hun eigen ritme komen.

Baseline

Een halve meter ervoor, erachter of er precies op. Verder wijkt Djokovic liever niet van de baseline af. Op de plek waar hij zich thuis voelt, domineert hij het spel. Door zijn positionering op de baan zijn er minder vrije hoeken waar zijn opponenten naartoe kunnen spelen. Hij bewaakt de baan met zijn leven en is overal als de kippen bij.

Met zijn flexibiliteit komt Djokovic bij ballen die voor anderen onbereikbaar blijven. Glijdend in een spagaat, zelfs op hardcourt. Daarna sprint hij weer terug naar de baseline, zijn thuishonk. Saai? Effectief is het wel. Bang om naar voren te komen is hij overigens ook niet. Sinds meestervolleerder Boris Becker aan zijn zijde staat als coach, komt Djokovic vaker naar het net dan ooit.

Retourneren

Mede dankzij zijn positie op de baan, en een sterk ontwikkeld reactievermogen, is Djokovic de beste retourneerder ter wereld. Hij neemt de bal zo vroeg dat deze al terug is voor zijn tegenstanders er erg in hebben. Alsof hij een glazen bol heeft waarin hij precies ziet waar de opslag terecht komt. Wie dat wapen wil ontmantelen, moet met een kanonskogel aan komen die hij simpelweg niet aan kan raken.

Het lukte Kevin Anderson in de vierde ronde op Wimbledon bijna. De Zuid-Afrikaan vuurde liefst veertig aces af op de Serviër en kwam op twee sets voorsprong. Daardoor kon Djokovic niet op de baseline blijven plakken. Hij zette een stap naar achteren en stelde vanaf de derde set alsnog orde op zaken.

Balans

Fysiek kwam Djokovic vijf jaar geleden in balans toen hij ontdekte dat hij een glutenallergie had. Tot die tijd had hij last van duizeligheid en misselijkheid, waardoor het soms tijdens wedstrijden zwart voor zijn ogen werd. Sinds hij een gebalanceerd dieet volgt, heeft hij geen last meer van die kwalen.

Als kersverse echtgenoot en vader heeft Djokovic ook zijn privéleven goed op de rit. Djokovic verklaarde dit jaar dat de geboorte van zijn zoon de reden is dat hij op dit moment zo dominant is op de baan. Het vaderschap heeft hem naar eigen zeggen doen beseffen dat er ook een leven is naast het tennis. Dat zorgt ervoor dat hij, als hij thuis is, zijn pet als tennisser af kan zetten en tot rust kan komen. Zijn gezin brengt hem in balans.

Cijfers

Tien grandslamtitels won Djokovic in zijn carrière. Drie daarvan verzamelde hij dit jaar. Alleen Roland Garros won hij nog nooit. Die verloren finale van dit jaar in Parijs, waar de Zwitser Stanislas Wawrinka de titel pakte, weerhield hem ervan om de eerste speler in 46 jaar te worden die alle grandslamtoernooien in het kalenderjaar won.

Van de 78 partijen die hij dit jaar speelde, verloor Djokovic er slechts vijf. Hij sloot het jaar af met meer dan twee keer zoveel punten op de wereldranglijst als de nummer twee van de wereld, Andy Murray. Pas 28, topfit en nog altijd tot het bot gemotiveerd is het niet ondenkbaar dat Djokovic binnen korte tijd Rafael Nadal en Pete Sampras evenaart, die veertien grandslamzeges haalden. Roger Federer staat bovenaan met zeventien zeges.

De weg naar meer titels zal niet via de snelste service ter wereld gaan, of via een nostalgische enkelhandige backhand. Hij wint met een mix van onvoorspelbaarheid en verborgen klasse, in een lastig te ontcijferen totaalpakket waar geen speler op dit moment aan kan tippen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden