Djokovic voorspelt marathon

Halve finale tegen Wawrinka herinnert aan hun eerdere titanenstrijd op Melbourne

Hij was schuchter, grillig en eigenlijk wisten niet veel mensen wie hij was. Stanislas Wawrinka stond eeuwig in de schaduw van zijn illustere landgenoot Roger Federer.

Tot twee jaar terug op de Australian Open. In de vierde ronde trakteerde hij de toeschouwers in de Rod Laver Arena op een wereldpartij tegen Novak Djokovic. Snoeiharde services. Een oogstrelende enkelvoudige backhand. Strijdlust.

Het werd een heroïsch gevecht tussen de toenmalige nummer zeventien en de nummer één op de wereldranglijst. Djokovic moest al zijn reserves aanspreken om de Zwitser uit het veld te slaan. In de laatste set, die een uur en veertig minuten duurde, strompelde Wawrinka met kramp over de baan. Hij weigerde op te geven. Op 11-10 in de vijfde set, na vijf uur en twee minuten spelen, maakte de Serviër het winnende punt. Na een rally van twintig slagen, waarin de twee elkaar van links naar rechts over de baan stuurden, miste Wawrinka een volley. Mooier kon de wedstrijd niet eindigen.

Na het winnende punt huilde de Zwitser van verdriet. Djokovic verscheurde zijn shirt met een oerkreet. Zelden had hij zo diep moeten graven. Het was één van de mooiste wedstrijden in zijn carrière.

Het gevecht veranderde iets in Wawrinka. Eindelijk ging hij in zichzelf geloven. Het was het laatste puzzelstukje dat ontbrak in zijn streven om een wereldtopper te worden.

Op de US Open, later dat jaar, troffen de twee elkaar weer. Opnieuw werd het een spectaculair gevecht dat werd beslist in een vijfsetter, in het voordeel van Djokovic.

Een jaar geleden op Melbourne Park viel alles op z'n plek in de carrière van Wawrinka. In de vierde ronde trof hij de Serviër, die hij nu wel kon verslaan. Hij won met 9-7 in de vijfde set. Daarna stuurde hij de Tsjech Tomas Berdych naar huis.

In de finale bezweek Rafael Nadal, die last kreeg van zijn rug, onder het geweld van de Zwitser. Wawrinka werd de eerste grandslamwinnaar buiten de Big Four (Federer, Nadal, Djokovic en Murray) sinds 2009.

Morgen speelt de Zwitserse nummer vier van de wereld weer tegen Djokovic, dit keer in de halve finale. Wawrinka verzekerde zich van een plek bij de laatste vier door gisteren Kei Nishikori uit te schakelen. Hij versloeg de Japanner in straight sets met 6-3 6-4 en 7-6. Djokovic had op zijn beurt weinig moeite met de jonge Canadees Milos Raonic. De Serviër won in twee uur met 7-6 6-4 en 6-2.

De viervoudig winnaar in Melbourne kijkt uit naar het duel met Wawrinka. Hij verwacht opnieuws een episch gevecht. "Het kan weer een marathonpartij worden. We brengen het beste in elkaar naar boven." In de andere halve finale staan vandaag de Schot Andy Murray en de Tsjech Tomas Berdych tegenover elkaar.

Geen finale Krajicek

Michaëlla Krajicek heeft in Melbourne de finale van het dubbelspel niet gehaald. Samen met de Tsjechische Barbora Zahlavova Strycova verloor ze van Chan Yung-jan uit Taiwan en Zheng Jie uit China: 6-3 6-2. Chan en Zheng waren in 71 minuten meester over hun opponenten die één plaats hoger, als dertiende, waren gerangschikt. Het Taiwanees/Chinese koppel speelt in de finale tegen de Amerikaanse Bethanie Mathek-Sands en de Tsjechische Lucie Safarova. Het Duitse duo Julia Görges en Anna-Lena Grönefeld staakte de strijd na verlies van de eerste set met 6-0. Görges bleek te ziek om verder te spelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden