Tennis

Djokovic pakt achtste titel op Australian Open

Novak Djokovic viert zijn winst van de Oostenrijkse Sominic Thiem in de finale van de Australian Open. Beeld AFP

Djokovic stond een coup van Thiem niet toe. Daarna spraken de finalisten over belangrijker zaken in het leven.

Nauwelijks bekomen van de hoogwaardige finale van de Australian Open, wil zowel Novak Djokovic als Dominic Thiem benadrukken dat er belangrijker zaken in de wereld zijn dan sport. Bij de prijsuitreiking in de Rod Laver Arena noemen beide tennissers de bosbranden die Australië al weken teisteren. Veertien dagen tennis was misschien een welkome afleiding, zegt Thiem, die hoopt dat de getroffen mensen hun leven weer snel kunnen oppikken.

Luttele minuten nadat hij voor de achtste keer de Australian Open heeft gewonnen, haalt Djokovic niet alleen de branden in de Australië aan, maar ook de vele brandhaarden in de wereld ‘waardoor er dagelijks mensen sterven’. De Serviër drukt iedereen op het hart om te geven om de dierbaren om je heen. Hij draagt een groen trainingsjack, met daarop de initialen van Kobe Bryant, de eind vorige maand verongelukte basketballegende.

Indrukwekkende woorden van twee sportmensen die daarvoor vier uur lang het uiterste van elkaar hebben gevergd in de finale in Melbourne. Een wedstrijd met een lading, want slaagt de 26-jarige Thiem erin eindelijk een breuk(je) te forceren in de hegemonie van Djokovic, Rafael Nadal en Roger Federer, de Grote Drie die het mondiale tennis al decennialang in een wurggreep houden? Het antwoord luidt nee.

De Oostenrijker lijkt op de goede weg, met een 2-1 voorsprong in sets en een gefrustreerde en ietwat gelaten Djokovic aan de andere kant van het net. De 32-jarige titelverdediger heeft het in de tweede set aan de stok met de Franse umpire Damien Dumusois en na de derde set verdwijnt hij in de kleedkamer voor een medische behandeling. Hij komt terug als herboren en na vier uur zijn het toch weer zijn vingerafdrukken die staan op de Norman Brookes Challenge Cup: 6-4, 4-6, 2-6, 6-3 en 6-4.

Na de enerverende en intense finale, met fantastische slagenwisselingen en staaltjes van hogeschooltennis, bedankt Thiem Djokivic dat hij ‘en die twee andere jongens’ in de afgelopen jaren het tennis naar een hoger niveau hebben getild. Hij hoopt dat hij zo snel mogelijk revanche kan nemen. Daar zegt Djokovic niet aan te twijfelen. “Jij hebt de kwaliteiten en de tijd om meerdere grandslamtitels te winnen.”

Herhaling van stunt bleef uit

Thiem kijkt aan de vooravond van zijn derde grandslamfinale – de afgelopen twee jaar verliest hij op Roland Garros van Nadal – de beelden terug van zijn triomf op Djokovic tijdens de ATP Finales in november in Londen. Hij hoopt op een herhaling van die stunt, maar een vierde zege op een speler uit de toptien zit er in Melbourne niet in. Na overwinningen op Monfils (10), Nadal (1) en Zverev (7) wordt hij gestuit door Djokovic, die Nadal nu heeft gepasseerd als nummer een van de wereld.

Na zijn achtste zege in Melbourne – hij verloor nog nooit een finale in de Rod Laver Arena – staat de teller bij Djokovic inmiddels op zeventien, nog maar twee minder dan Nadal en drie dan Federer. Het drietal verdeelde de laatste dertien grandslamtitels onder elkaar, maar Djokovic verwacht meer tegenstand van de aanstormende jeugd. “Spelers als Thiem en Zverev gaan we vaker zien in grote finales en dat is goed voor de sport.”

De nabije toekomst moet leren of de op handen zijnde machtsovername zich ook daadwerkelijk gaat voltrekken. De jeugd klopt harder dan ooit op de deur, maar Nadal en Federer, zij vooral, zijn al vaker afgeschreven, waarna ze toch weer sterk terugkwamen. Djokovic heeft zich in het mooiste tennisstadion dat hij kent, weer staande weten te houden. Dat vervult hem met vreugde en trots, al weet hij dat er belangrijk zaken in het leven zijn dan bal en racket.

Lees ook:

Sofia Kenin werpt zich op als opvolgster van de Williams-zussen

Na drie jaar staat er weer een Amerikaanse tennisster in de finale van de Australian Open. En ze luistert niet naar de naam Williams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden