Djokovic op jacht naar Nadal en Federer

Novak Djokovic na zijn winnende punt in de finale van de US Open tegen Juan Martin del Potro. Beeld AFP

En dat is veertien. Tennisser Novak Djokovic won zondagnacht voor de veertiende keer een Grand Slam, waarmee de Serviër op gelijke hoogte kwam met de Amerikaan Pete Sampras.

Djokovic (31), die in de finale van de US Open te sterk was voor de Argentijn Juan Martin del Potro (6-3, 7-6, 6-3), gaf in New York vervolg aan zijn sterke comeback. In februari, nadat Djokovic in de vierde ronde van de Australian Open werd uitgeschakeld, moest hij een elleboogoperatie ondergaan. Een revalidatie volgde. Evenals als een ietwat stroeve start bij zijn eerste toernooien. Maar sinds Djokovic zijn oude vorm weer te pakken heeft - te beginnen op het toernooi van Wimbledon - wordt zijn prijzenkast weer bijgevuld.

Indrukwekkend is zijn zegereeks. Djokovic won Wimbledon, was de beste op het masterstoernooi in Cincinnati en ook in New York bleek de Serviër een klasse apart. Na de tweede ronde verloor hij geen set meer. In het Arthur Ashe-stadion gaf Djokovic tijdens de finale andermaal blijk van oerdegelijk spel. Met een goede service, een sterke return - ‘de beste aller tijden’ becommentarieerde oud-tennisser John McEnroe - en een almaar aanhoudende vechtersmentaliteit dwong hij Del Petro, die in New York zijn enige Grand Slam-titel won (in 2009), tot capitulatie. Dat gebeurde na drie uur en een kwartier.

Met zijn veertiende Grand Slam-zege moet Djokovic alleen zijn generatiegenoten Rafael Nadal (zeventien Grand Slams) en Roger Federer (twintig) nog voor zich dulden op de lijst van spelers met de meeste Grand Slam-titels. Djokovic mag dromen van meer. Juist in New York bleek dat fitheid een vereiste is op het hoogste niveau. Federer (37) werd gesloopt door de hitte en strandde al in de vierde ronde, terwijl Nadal (32) in zijn halve finale tegen Del Potro moest opgeven met een knieblessure. Onduidelijk is nog hoe ernstig zijn kwetsuur is.

Tijdperk

Djokovic vertelde na afloop van zijn triomf in New York dat Nadal en Federer een cruciale rol hebben gespeeld in zijn ontwikkeling als tennisser. “Tien jaar geleden heb ik misschien gezegd dat ik het niet leuk vind om in hetzelfde tijdperk als Federer en Nadal te spelen”, zei Djokovic. “Vandaag de dag heb ik dat juist niet. Ik moest beter worden en kijken hoe ik van ze kon winnen op de grote toernooien. Ik heb het gevoel dat de rivaliteit met deze jongens mij heeft gevormd tot de speler die ik nu ben. Elke keer halen we het beste in elkaar naar boven.”

Djokovic klom op de maandag verschenen wereldranglijst. Hij steeg van plaats zes naar plaats drie. Hij kon zijn sterke terugkeer nog nauwelijks onder woorden brengen na zijn derde titel op de US Open. “Er was in mij altijd een deel dat geloof heeft gehouden in een comeback”, zei hij. “Het voelt alsof ik op een heel nieuw niveau zit nu.” Nadal en Federer zijn gewaarschuwd.

Lees ook:

IJzingwekkend koele Osaka wint US Open van haar idool Serena Williams met formidabel tennis

De Japanse Naomi Osaka zorgde voor een primeur, maar de hoofdrol werd onbedoeld opgeëist door Serena Williams, die zwaar in de clinch lag met de scheidsrechter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden