Djokovic op eenzame hoogte

select gezelschap | Na zijn zege op Andy Murray in Parijs is Novak Djokovic 28 grandslampartijen op rij ongeslagen. Alleen Rod Laver weet hoe dat voelt.

Origineel is het niet, de manier waarop Novak Djokovic zijn eerste titel op Roland Garros viert. Met zijn racket tekende hij een hart in het gravel, waarna hij er op zijn rug in ging liggen. Precies zoals Gustavo Kuerten in 2001 deed na zijn derde triomf in Parijs. De Braziliaan was gisteren op het Court Philippe Chatrier getuige van de zege van Djokovic, die nu alle vier de grandslams op zijn erelijst heeft staan.

Djokovic had 'Guga' om toestemming gevraagd diens ritueel uit 2001 te herhalen. Een andere manier om zijn liefde voor het toernooi uit te drukken, kon de Serviër niet bedenken. "Nu zit het voor altijd in mijn hart." Kuerten toonde zich onder de indruk van het tennis van Djokovic. "Het is beangstigend dat hij elk jaar nog beter wordt. Maar tekenen kan ik beter. Mijn hart was mooier."

"Dit is een speciaal moment, misschien wel het grootste moment uit mijn carrière", zei Djokovic nadat hij uit handen van Adriano Panatta, de Italiaanse Roland Garros-kampioen van 1976, La Coupe des Mousquetaires had ontvangen. Met de titel in Parijs behoort de 29-jarige Serviër tot het selecte gezelschap van tennissers die zowel in Melbourne, Parijs, Londen en New York op het hoogste podium hebben gestaan.

Wie kan hem stoppen?

Sinds de invoering van het proftennis in 1968 lukte dat alleen Rod Laver, Andre Agassi, Rafael Nadal en Roger Federer. Van dat kwartet presteerde Laver het zelfs in een kalenderjaar, in 1969. In tegenstelling tot Agassi, Nadal en Federer wist Djokovic de vier Majors achter elkaar te winnen. Niet in een kalenderjaar, zoals Laver, maardat kan in 2016 nog gebeuren. Want wie kan hem nog stoppen, is de vraag na gisteren.

Er was Djokovic veel aangelegen om de nog ontbrekende Roland Garros-titel te winnen. Veel tennissers keerden in hun carrière altijd met lege handen terug uit Parijs. Federer deed er heel lang over om de geheimen van het Franse gravel te ontrafelen. Anderen slaagden daar nooit in, zoals Jimmy Connors, John McEnroe, Stefan Edberg, Pete Sampras en Djokovic' coach Boris Becker.

Zelf stond Djokovic al drie keer als verliezend finalist op het Parijse podium. Vorig jaar kreeg hij, met winnaar Stan Wawrinka enigszins ongemakkelijk toekijkend, een minutenlange staande staande ovatie van de Franse toeschouwers. Ook gisteren was Djokovic in de met 3-6, 6-1, 6-2 en 6-4 gewonnen finale tegen Andy Murray de favoriet van het publiek. Zijn bijnaam Nole werd voortdurend gescandeerd. In zijn speech na afloop sprak de Serviër ook een paar woorden Frans.

Murw gebeukt

Ruim drie uur na een eerbetoon aan Mohammed Ali op het Court Central zat Murray verslagen op zijn bank. Na een hoopvolle eerste set was de 29-jarige Schot murw gebeukt door Djokovic. De onbetwiste nummer een van de wereld speelde met de arme Murray, die op alle fronten werd afgetroefd. Het slagenarsenaal van Djokovic was veel completer en ook fysiek was hij Murray de baas.

Na zijn eerste Roland Garros-finale erkende Murray dat verliezen heel vervelend blijft. Maar hij voelde wel iets van trots dat hij deel had uitgemaakt van een verbazingwekkende prestatie van Djokovic. "Vier grand slams op rij winnen, is bijzonder zeldzaam", zei de mopper-Schot. "Het gaat lang duren voordat we dit weer gaan meemaken. Het is fenomenaal wat Djokovic heeft gepresteerd."

Djokovic heeft na zijn eerste triomf in Parijs twaalf grandslamtitels in bezit, vijf minder dan recordhouder Federer. Hij moet in staat worden geacht het record van de Zwitser te evenaren en zelfs te overteffen. Djokovic is veruit de fitste speler uit het circuit en en kan nog jaren mee, terwijl de Zwitser steeds vaker last krijgt van lichamelijke kwaaltjes en in augustus 35 jaar wordt. Hoe Djokovic zijn mogelijke dertiende titel straks op Wimbledon gaat vieren, weet hij al. Met een hapje van het heilige gras.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden