Djokovic onderstreept zijn ambities

Novak Djokovic heeft in Melbourne zijn eerste grandslamtitel gewonnen. Gelet op zijn talent en zijn ambities zal het niet het laatste succes voor de Servische tennisser zijn.

Vraag Novak Djokovic (20) niet naar zijn ambitie, want het antwoord is even kort als voorspelbaar. De Serviër wil maar één ding en dat is de beste tennisser van de wereld worden. En vraag hem dan ook niet of dat gaat lukken, want ook over dat antwoord hoeft hij niet lang na te denken: natuurlijk.

Djokovic is zo zelfverzekerd van zijn eigen kunnen, dat hem vaak wordt verweten arrogant te zijn. Daar begrijpt de tennisser uit Belgrado niets van. Waarom, zo vroeg hij zich vorig jaar op Roland Garros af, zou hij niet mogen zeggen dat hij op het Parijse gravel kansen heeft tegen Nadal. Dat is geen arrogantie, dat is uitgaan van je eigen kracht en geloven in wat je kan.

Met zijn overwinning op de Australian Open maakte Djokovic duidelijk dat zijn woorden geen loze kreten zijn. In zijn jacht op zijn eerste grandslamtitel hoefde hij alleen gisteren in de eindstrijd tegen de verrassende finalist Jo-Wilfried Tsonga een set af te staan: 4-6, 6-4, 6-3 en 7-6 (2). Op de wereldranglijst bracht de victorie hem niet verder. Hij blijft de nummer drie achter Federer en Nadal. Voorlopig.

Djokovic kon zijn gevoelens na de winst in Melbourne nauwelijks beschrijven. „Alle tennissers hebben een droom en als die uitkomt is dat een ongelofelijk gevoel”, zei de eerste Servische grandslamkampioen. „Op een Grand Slam komen de beste tennissers van de wereld en van hen blijft er maar één over. Dat ik dat hier ben, maakt mij vooral trots.”

Als kind keek Djokovic altijd vol bewondering naar foto's van grandslamwinnaars. Hij fantaseerde dat hij daar zelf stond, met de trofee boven het hoofd. Vorig jaar kreeg hij zijn eerste kans, maar verloor hij in de finale van de US Open van Federer. Die ervaring hielp hem gisteren in de eindstrijd van de Australian Open.

„Het was heel bizar om favoriet te zijn in de finale van een Grand Slam. Zeker in pas mijn tweede finale. Daarom was ik in het begin heel serieus. Het is moeilijk en gevaarlijk om tegen iemand te spelen die niets te verliezen heeft. Nadat ik de tweede set had gewonnen, kreeg ik meer vertrouwen in de overwinning.”

Door zijn zege in de halve eindstrijd tegen Federer onderstreepte Djokovic zijn ambitie. Hij zal er de komende tijd alles aan doen om te bewijzen dat zijn winst op de Zwitser geen incident was. Wel ontkende hij dat er in Melbourne een nieuw tijdperk was ingeluid. „Eén toernooi verandert de geschiedenis niet. Van Federer zijn we nog niet af. Hij is nog steeds de nummer één van de wereld en wil dat nog een tijdje blijven. We gaan nog veel van hem zien.”

Maar Federer is wel gewaarschuwd. De jeugd greep de macht op de Australian Open met Djokovic (20), Nadal (21) en Tsonga (22) als drie van de vier halve finalisten. De factor tijd is in hun voordeel. Djokovic erkende dat hij geduld zal moeten opbrengen in zijn streven om Federer op te volgen als de koploper van het professionele mannentennis.

Want dat is wat hij wil. In maart vorig jaar werd hij door zijn vader Srdjan gefeliciteerd met het bereiken van de top tien. Daar was zoonlief niet van gediend. Hij wilde pas gefeliciteerd worden als hij tot de nummer één van de wereld zou worden gekroond. Na zijn optreden op de Australian Open lijkt dat een kwestie van tijd. Federer won zijn eerste grandslamtitel (Wimbledon 2003) op 22-jarige leeftijd.

De 15.000 toeschouwers in de Rod Laver Arena kregen een boeiend schouwspel voorgeschoteld. Het was voor het eerst sinds de Australian Open in 2005 (Safin tegen Hewitt) dat niet Federer of Nadal in de finale van een Grand Slam stond. Het publiek koos de kant van de underdog, de Fransman Tsonga. Na zijn winst op Nadal liet hij ook tegen Djokovic zien dat hij een verrijking voor de tennissport is. Onder toeziend oog van zijn Franse moeder Evelyne en Congolese vader Didier was hij echter niet in staat zijn stuntoptreden in Melbourne te vervolmaken met een titel.

„Voor elke sport is het belangrijk dat er nieuwe gezichten komen”, zei Djokovic. „Tsonga is een fantastische atleet die hier indrukwekkend tennis heeft laten zien. Het is interessant om te zien hoe de jongeren zich de komende tijd gaan manifesteren.” Ook Tsonga, die op de nieuwe wereldranglijst op de achttiende plaats staat, was benieuwd wat de toekomst hem gaat brengen. Hij lijkt alles in zich te hebben om een constante waarde in het proftennis te worden.

„Ik weet niet of ik nu blij of verdrietig moet zijn met deze finale”, zei de tennisser met de ’looks’ van de bokser Muhammad Ali. „Ik vind het leuk voor Novak, er kan er maar eentje winnen. Maar ik voel me ook goed. De sfeer was geweldig, ik kreeg er kippenvel van.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden