Djokovic meldt zich af voor Rotterdam

Novak Djokovic poseert met de trofee van de Australian Open, die hij vorige week won. De Serviër hield aan het toernooi een blessure over. (FOTO AFP )Beeld AFP

amsterdam – - Het zou hem eigenlijk wel goed uitkomen als er twee spelers niet kwamen, zodat Thiemo de Bakker rechtstreeks toegang kreeg tot het hoofdschema van het tennistoernooi van Rotterdam. Dat zei Richard Krajicek precies een maand geleden bij de presentatie van het deelnemersveld.

Het was de goden verzoeken. Na de afzegging van de Amerikaan John Isner meldde gisteren Novak Djokovic zich af. De Servische nummer drie van de wereld heeft last van zijn rechterschouder, vertelde hij telefonisch aan Krajicek. Allemaal als gevolg van de inspanningen in Melbourne, waar Djokovic een week geleden de Australian Open op zijn naam schreef.

Door de drie afmeldingen – gisteren trok ook de Fransman Richard Gasquet zich terug – schoof De Bakker door naar het hoofdtoernooi, maar dat was voor Krajicek slechts een schrale troost. Djokovic moest de smaakmaker van het evenement worden, zeker nadat Rafael Nadal en Roger Federer geen interesse hadden getoond. Het toernooi in het vernieuwde sportpaleis Ahoy gaat maandag van start zonder de nummers één, twee en drie van de wereld.

Krajicek slaagde er niet in een vervanger te vinden voor Djokovic, die zich ook in 2008 voor Rotterdam had afgemeld, toen met een buikvirus. De toernooidirecteur besloot daarop de 38ste editie van het evenement een extra Nederlands tintje te geven. De Bakker kreeg in het hoofdschema gezelschap van Robin Haase, Jesse Huta Galung en Thomas Schoorel, die alle drie van Krajicek een wild card kregen.

Er is een kans dat het aantal Nederlanders in het hoofdtoernooi nog groeit. Igor Sijsling, Matwé Middelkoop, Jannick Lupescu en David de Goede beginnen vandaag aan de kwalificaties. In 2007 deden er voor het laatst vier Nederlanders mee in Ahoy. Overigens zonder veel succes. De Bakker en Martin Verkerk verloren in de eerste ronde, terwijl Haase en Dennis van Scheppingen niet verder kwamen dan de tweede ronde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden