Djokovic maakt einde aan sprookje 'Ali' Tsonga

(Novum) - Novak Djokovic heeft zondag de 96e editie van de Australian Open op zijn naam geschreven. In een boeiende finale op Melbourne Park maakte de 20-jarige Serviër een einde aan het sprookje van Jo-Wilfried Tsonga. De ongeplaatste Fransman moest na ruim drie uur zijn meerdere erkennen in Djokovic: 4-6, 6-4, 6-3, 7-6 (2). Voor Djokovic was het zijn eerste zege op een grandslamtoernooi en hij is de eerste Serviër die dat presteert.

De bezetting van de finale deed enigszins onwerkelijk aan. Ook voor het publiek in het Rod Laver Stadium gold dit kennelijk, getuige een 'Go, Roger' dat af en toe van de tribunes klonk. De afgelopen tien grandslamfinales, waarvan twee in Australië, had 's werelds nummer één Roger Federer een abonnement op de eindstrijd. Totdat Djokovic de titelverdediger vrijdag de weg naar de finale versperde.

De 22-jarige Tsonga, de nummer 38 van de wereld, had in zijn weg naar de finale afgerekend met een heel lijstje toppers. Hij was een struikelblok voor Andy Murray (9), Richard Gasquet (8), Mikhail Youzhny (14) en Rafael Nadal (2). Maar niet alleen door zijn opmerkelijke prestaties kreeg hij de schijnwerpers op zich gericht. Vanwege zijn uiterlijke gelijkenis en zijn goede voetenwerk wordt de Fransman regelmatig vergeleken met de legendarische bokser Muhammad Ali.

De als derde geplaatste Djokovic begon na zijn overwinningen op Lleyton Hewitt, David Ferrer en Federer als favoriet aan de wedstrijd. Na de US Open-finale van vorig jaar, waarin hij werd verslagen door Federer, speelde de Serviër zijn tweede grandslamfinale op rij. Djokovic leek zijn status waar te maken toen hij Tsonga in de eerste game brak. In het vervolg van de set speelde Djokovic slordig, werd twee keer gebroken en verloor met 6-4 voor het eerst een set in het toernooi.

Tsonga speelde onbevangen en mede met dank aan zijn krachtige forehand bleef hij in het spoor van Djokovic. De Serviër speelde in de tweede set wel een niveau hoger en dit leidde in de zevende game tot een break. Tsonga verloor de controle over de wedstrijd en na winst in de tweede set, rook Djokovic bloed in de derde. Met twee breaks zette hij de Fransman, die veel fouten begon te maken, op een 2-1 achterstand in sets.

Djokovic leek de vierde set in te gaan met een mentale voorsprong op zijn Franse opponent, maar niets was minder waar. Tsonga herstelde zich goed van het setverlies en juist Djokovic had problemen. De Serviër kreeg het fysiek moeilijk en liet zich behandelen aan zijn linkerbovenbeen. Beide spelers wisten hun service te houden, alhoewel Tsonga in de elfde game op 5-5 een breakpunt kreeg. Djokovic herstelde zich echter en uiteindelijk moest een tiebreak beslissing brengen. Hierin was Djokovic de Fransman, die een cruciale dubbele fout produceerde op 4-1, de baas. Op het eerste wedstrijdpunt van de Serviër was het meteen raak.

Ondanks de winst blijft Djokovic de nummer drie van de wereld, achter Rafael Nadal en Roger Federer. Tsonga, die precies een jaar geleden nog op plaats 220 stond op de wereldranglijst, schiet door zijn finaleplaats twintig posities omhoog naar plek achttien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden