Djokovic in z'n eentje tegen de wereld

Servische nummer één van de wereld zet kroon op seizoen met winst ATP World Tour Finals

Net als ieder ander mens heeft Novak Djokovic wel eens een slechte dag op kantoor. Een dag dat het even niet zo lekker loopt. Alleen heeft Djokovic, anders dan andere mensen, de gave om die dagen als het ware in te plannen.

Als er veel op het spel staat - een paar miljoen bijvoorbeeld, of een grandslamtitel - zorgt de nummer één van de wereld uit Servië dat hij met zijn juiste been uit bed stapt. Op de belangrijke momenten staat hij op scherp. Dan spert hij zijn ogen open, ademt hij meditatief in en uit en slaat hij de ballen met militaire precisie binnen de lijnen.

Zijn verlies van eerder in de week op de ATP World Tour Finals tegen Roger Federer baarde dan ook geen enkele Djokovic-fan zorgen. Het was een legitiem inzakmomentje. Een slechte dag op kantoor, waar op die dag toch geen belangrijke vergaderingen op het programma stonden.

In de groepsfase van het eindejaarstoernooi van de ATP kon de 28-jarige Serviër een nederlaag wel hebben. Snel vergeten en door, in galop naar de titel.

Gisteren stond Djokovic gewoon in de finale, die hij met een bekend recept won. Scherp blijven op de big points, overal voor gaan en nooit twee keer dezelfde bal slaan, om het verrassingselement erin te houden. Met hulp van Federer, die het op cruciale momenten te vaak mentaal liet afweten, had Djokovic slechts twee sets nodig met 6-4 en 6-3 voor de overwinning in de O2 Arena in Londen. Nog nooit won een speler vier keer op rij het toernooi tussen de acht beste spelers ter wereld.

De klus werd in een uur en twintig minuten geklaard en illustreerde het tennisjaar 2015, dat grotendeels over om de rivalen Djokovic en Federer draaide. Dit seizoen begon Federer weer als de nummer twee van de wereld. Hij haalde onder meer grote finales als Dubai, Indian Wells, Rome en Cincinnati waar hij telkens een haast onverslaanbare Djokovic aan de overkant van het net trof.

Op Wimbledon troffen ze elkaar eerst weer in de eindstrijd van een grandslamtoernooi, net als een jaar eerder. Op het gras in Londen merkte Djokovic hoe graag de tennisliefhebbers de zeventienvoudig grandslamwinnaar met de fluwelen touch nog een keer wilden zien winnen. Op 33-jarige leeftijd - Federer is nu 34 - zou het zo mooi staan in de geschiedenisboeken. Zelfs het keurige Britse publiek kon het niet laten om te klappen bij missers van de Serviër.

Djokovic ging onverstoord door en vierde in Londen, nadat hij in Melbourne al zijn achtste grandslamzege had binnengehaald, zijn negende grandslamtitel. De pijnlijke nederlaag in de finale op Roland Garros, waar uitgerekend die andere Zwitser, Stanislas Wawrinka, hem versloeg, had hij van zich af geschud. Op de US Open volgde grandslamtitel nummer tien.

In New York stond Federer weer aan de overkant van het net. Net als in Londen was de overgrote meerderheid ook op Flushing Meadows voor de Zwitser. Het voelde voor Djokovic alsof hij het in zijn eentje tegen de hele wereld moest opnemen.

Na de zege schreeuwde Djokovic tegen vriend en acteur Gerard Butler op de tribune 'This is Sparta', geïnspireerd door diens film '300' over de heroïsche koning Leonidas uit Sparta die het bij de slag om Thermopylae op nam tegen het grote Perzische leger.

De gladiator tegen de gentleman. Gisteren verscheen Djokovic met een glad gezicht op de baan. Federer liet zien dat hij het scheermes van zijn voormalige sponsor Gillette inderdaad niet meer gebruikt door met een ruige stoppelbaard in de arena te stappen.

De nieuwe ruige look mocht niet baten. Djokovic kwam, zag en overwon. Hij vierde het beste jaar uit zijn carrière met een ongelofelijk aantal van 82 zeges tegenover slechts zes nederlagen.

Met slechts één daarvan, op het gravel in Parijs, als enige echte slechte dag op kantoor. Eén die hij niet had ingecalculeerd.

Rojer pakt dubbeltitel met Roemeense partner

Met de winst van hun eerste grandslamtitel op Wimbledon kon het jaar al niet meer stuk voor Jean-Julien Rojer en Horea Tecau. Gisteren sloot het Nederlands-Roemeense duo hun droomseizoen af op de mooist denkbare manier. Rojer en Tecau wonnen op de ATP World Tour Finals de officieuze wereldtitel. De dubbelspecialisten maakten in de finale in de O2 Arena in Londen gehakt van de Indiër Rohan Bopanna en de Roemeen Florin Mergea. Een uurtje was genoeg om de winst met 6-4 en 6-3 te bezegelen en de beker voor het eerst in hun carrière omhoog te houden. Op weg naar de finale lieten Rojer en Tecau al zien het te kloppen duo te zijn door alle wedstrijden in straight sets te winnen en de illustere Bryan broers te verslaan in de halve finale. Na die zege waren Rojer en Tecau bovendien verzekerd van de eerste plek op de wereldranglijst in het dubbelspel. Sommige spelers zien het dubbelspel als een extraatje naast hun carrière in het enkelspel. Dat geldt niet voor Rojer en Tecau, die er alles voor doen om aan de top te staan. Rojer deed drie keer eerder mee aan het toernooi voor de beste spelers ter wereld. Hij won nog nooit een wedstrijd, tot afgelopen week in Londen waar de Nederlander met Curaçaose roots geen set meer afstond. De laatste keer dat er een Nederlander naar huis ging met de titel was zeventien jaar geleden toen Jacco Eltingh en Paul Haarhuis het eindejaarstoernooi wonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden