Djokovic door het oog van de naald

Stanislas Wawrinka maakt het Serviër lastig in de vierde ronde van de Australian Open

Tennisliefhebbers die gisteren naar de partij tussen Novak Djokovic en Stanislas Wawrinka op de Australian Open hebben gekeken, zullen ongetwijfeld flashbacks hebben gehad naar de finale van vorig jaar. Djokovic vierde zijn overwinning op exact dezelfde manier: met een oerkreet en het verscheuren van zijn shirt.

Vorig jaar kwam die zeldzame ontlading pas in de eindstrijd na een uitputtingsslag van bijna zes uur tegen de Spanjaard Rafael Nadal. Dit jaar dwong Wawrinka de Serviër al in de vierde ronde tot het spelen van een vijf uur en twee minuten durende thriller. "Er kwamen wel even wat herinneringen naar boven aan de wedstrijd met Rafa", zei Djokovic achteraf. "We zijn pas halverwege het toernooi, maar dit voelde eigenlijk al als een finale."

Vanaf de eerste game werd Djokovic (25) bestookt door de Zwitserse nummer zeventien van de wereld. Wawrinka (27) sloeg Djokovic om de oren met snoeiharde services die de Serviër tot zijn grote frustratie soms amper kon retourneren. 'Stan the man' deed zijn bijnaam eer aan door voor het eerst in het toernooi de opslag van de mondiale nummer één te breken. Schoonheidsfoutje van Djokovic? Nee hoor. Wawrinka herhaalde het kunstje nog twee keer. Djokovic, titelverdediger in Melbourne, gleed van schrik een paar keer uit. Of het nu de gladde zolen waren of het spel van Wawrinka, voor de zekerheid werden de zilveren Adidasjes omgewisseld. Stand na de eerste set: 6-1 voor de Zwitser.

Het zal wel beginnersgeluk zijn, dacht het publiek in de volgepakte Rod Laver Arena na die eerste set nog. Maar de man die altijd in de schaduw van zijn landgenoot Roger Federer staat, raasde met de zelfde snelheid door. Op een voorsprong van 5-2 in de tweede set liet Djokovic zien dat hij niet voor niets de mondiale nummer één is. Hij pakte vijf games op rij en won de set met 7-5.

Toen de derde set met 6-4 naar de Serviër ging, leek het een kwestie van tijd tot hij zijn plek in de kwartfinale zou veiligstellen. Maar Wawrinka was niet van zijn stuk te brengen. Opgepept door het publiek sleepte de Zwitserse underdog er nog een vijfde set uit. Het werd een episch gevecht waarin Wawrinka om de haverklap zijn verkrampte bovenbenen stretchte en Djokovic vaak naar zijn pijnlijke rug greep. In de beslissende set, die een uur en veertig minuten duurde, kwam de verlossing op een stand van 11-10 toen Djokovic zijn derde wedstrijdpunt verzilverde.

Wawrinka, die nooit verder kwam dan de kwartfinale op een grand slam, verliet het centercourt in tranen. Na de strijd zei hij dat hij zijn beste wedstrijd ooit speelde.

De Serviër complimenteerde hem na afloop. "Hij verdiende het eigenlijk net zo goed om deze wedstrijd te winnen", aldus Djokovic. "Hij heeft absoluut zijn kwaliteiten laten zien. Hij speelde zeer agressief en koos de juiste tactiek tegen mij. Ik kon alleen maar proberen om het vol te houden. Ik ben blijven vechten en heb elke druppel energie gebruikt."

Het is de vraag of Djokovic op tijd herstelt voor het duel in de kwartfinale tegen Thomas Berdych. De Tsjech won al zijn partijen zonder een set af te staan. Ongetwijfeld haalt de Serviër vertrouwen uit het scenario van vorig jaar. Voorafgaand aan de slopende finale tegen Nadal had hij ook al een uitputtende vijfsetter in de halve finale tegen Andy Murray achter de rug.

Mocht Djokovic Berdych overleven, mag hij in de halve finale aantreden tegen de Spanjaard Nicolas Almagro of zijn landgenoot, marathonman David Ferrer.

In de vierde ronde van de Australian Open was er nog een fysieke uitputtingsslag tussen twee spelers die bijna vijf uur duurde. Zaterdag bereikte de Fransman Gilles Simon ten koste van zijn landgenoot Gael Monfils de kwartfinale. In de vierde set, waarin Simon slechts één game pakte, leek het erop dat hij op zou geven. Maar hij sprokkelde ergens nog wat energie vandaan en maakte het duel bijna strompelend af met 6-4, 6-4, 4-6, 1-6, 8-6. De kramp was tegen het einde van de wedstrijd zo hevig dat Simon vier uur massage nodig had voordat hij kon gaan slapen. In de kwartfinale treft de Fransman Andy Murray. De Schot heeft dit toernooi nog geen set afgestaan.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden