Dit keer wordt Naomi Osaka wel toegejuicht bij winst

Naomi Osaka met de beker. Beeld AFP

In de jaren twintig van de vorige eeuw ging de Australian Open door het ­leven als de Australasian Open, als het tenniskampioenschap van Oceanië en Azië. Het Australische grandslamtoernooi kreeg zaterdag voor de tweede keer een Aziatische winnares. De Japanse Naomi Osaka ontving de trofee uit handen van Li Na, de Chinese kampioene van 2014.

Voor Osaka kleefde er een extra bonus aan haar tweede grandslamtitel, afgezien van de cheque van bijna 2,5 miljoen euro. Na de zege op Petra Kvitova (7-6, 5-7 en 6-4) mocht de in Osaka geboren tennisster zich de eerste Aziatische aanvoerder van de wereldranglijst noemen. Li Na kwam in haar beste jaren niet verder dan de tweede plaats.

Een ander verschil tussen beide Aziatische tennissters is dat Li Na al 32 jaar was toen ze in Melbourne in de finale zegevierde over de Slowaakse Dominik Cibulkova. Een paar maanden na die triomf moest ze een punt zetten achter haar carrière vanwege aanhoudende fysieke klachten. Osaka is net 21 jaar en heeft nog een heel tennisleven voor zich.

Geen goede spreker

Nog een verschil dan tussen Li Na en Osaka. Na haar titel in 2011 op Roland Garros kreeg de Chinese in het Court Phillippe Chatrier in Parijs de lachers op haar hand met grappen over haar snurkende man. Drie jaar later ginnegapte ze in de Rod Laver Arena in Melbourne opnieuw over haar echtgenoot, die blij mocht zijn dat hij haar had ontmoet. Wat was er anders van hem terechtgekomen?

Osaka toonde zich zaterdag minder spraakzaam tijdens haar speech op het erepodium . De in de VS wonende Japanse verontschuldigde zich al dat ze geen goede spreker in het openbaar was. Dat bleek een understatement. Na een paar lovende woorden over Kvitova, over haar familie en haar staf viel ze stil. “Alles wat ik heb opgeschreven om te zeggen ben ik vergeten”, zei ze, waarna een applaus vanaf de tribunes rolde.

Dat moet voor Osaka als een warm bad hebben gevoeld. Hoe anders verliep de ceremonie in september vorig jaar na de winst op Serena Williams in de finale van de US Open. De Amerikaanse had het in het Arthur Ashe Stadium lange tijd aan de stok met umpire Carlos Ramos. Tijdens de prijsuitreiking, met Osaka als kampioene en Williams als verliezer, klonk er boegeroep vanaf de tribunes.

Mentaal sterk

Later omschreef Osaka het winnen in New York als een bitterzoet moment en zeker niet als een mooie herinnering. Het jaar 2018 eindigde, ondanks de eerste grandslamtitel, toch enigszins in mineur. Tijdens de ATP Finals in Singapore moest ze in de laatste groepswedstrijd tegen Kiki Bertens opgeven met een hamstringblessure.

Bertens en Osaka waren bij de start van de Australian Open twee van de tien tennissters die in aanmerking kwamen om Simona Halep op te volgen als nummer een van de wereld. Waar Bertens al snel afhaakte, daar hield Osaka de race tot het eind vol. In de finale tegen de Tsjechische Kvitova bleek weer hoe getalenteerd de Japanse is en hoe sterk ze mentaal in haar schoenen staat.

In de boeiende eindstrijd wisselde het momentum voortdurend. Steeds als een van beide speelsters dacht het winnende lot in handen te hebben, bleek het toch het verkeerde serienummer te zijn. Bij 5-4 in de tweede set wist Osaka drie matchpoints niet te benutten. Ze verloor drie games op rij, daarmee de set en verliet in tranen het center court voor een sanitaire stop.

Kvitova, Wimbledonkampioene in 2011 en 2014, begon de derde set met een love-game en leek aan de winnende hand. Osaka bleef in zichzelf geloven. Vertrouwend op haar eerste opslag en machtige forehand knokte ze terug. Na 2 uur en 27 minuten pakte de dochter van een Haïtiaanse vader en Japanse moeder haar tweede grandslamtitel. Het werd haar gegund, ook door Li Na, die weet dat zij straks niet meer de enige Aziatische speelster is in de International Tennis Hall of Fame. 

Lees ook:

De droom van Naomi Osaka verandert bij vlagen in een nachtmerrie

Met vochtige ogen en een stem die trilt biedt Naomi Osaka haar excuses aan voor het verslaan van Serena Williams in de US Open. “Ik weet dat jullie allemaal kwamen om voor haar te juichen. Het spijt me dat het zo is afgelopen”, zegt ze - en ook, bescheiden, tegen het nederige aan: “Bedankt dat jullie naar ons kwamen kijken.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden