'Dit jaar naar de top-100'

interview | Tennisster Richel Hogenkamp is vaste waarde voor Fed Cupteam geworden

Op haar twaalfde werd ze uit de selectie van de bond gezet. Richel Hogenkamp was niet goed genoeg. Ze zou de internationale top nooit kunnen halen, was het oordeel destijds. Nu staat de speelster uit Doetinchem op de rand van de mondiale top-100.

"Mijn hele lichting werd toen uit de selectie gezet", vertelt de 22-jarige speelster. "Iedereen ging zijn eigen weg. Sommigen speelden nog een tijdje door, anderen stopten na verloop van tijd. Ik ben de enige die zo ver gekomen is."

Zelf bleef ze hard doortrainen met haar privécoach Kees Oostrom. Hij geloofde wel in de kwaliteiten van zijn pupil.

Twee jaar later werd ze Europees kampioene voor jeugd onder de veertien jaar. Meteen rinkelde de bel. Hogenkamp was weer welkom op het nationaal trainingscentrum in Almere. Lachend: "Als je dat haalt, willen ze je natuurlijk terug. Ik bewees daarmee dat ik wel met de internationale top meekon."

Inmiddels staat Hogenkamp op de 125ste plek op de wereldranglijst en is ze een vaste waarde voor het Nederlandse Fed Cupteam, dat vandaag in de tweede wereldgroep tegen Slowakije speelt. De winnaar van het duel strijdt in april tijdens een promotie/degradatiewedstrijd om een plek in de eerste wereldgroep.

Vorige maand bereikte Richel Hogenkamp voor het eerst in haar carrière de eerste ronde op de Australian Open nadat ze zich door het kwalificatietoernooi had geknokt. De speelster denkt dat die prestatie haar het vertrouwen heeft gegeven om tegen de tijd van Roland Garros in de top-100 te staan, zodat ze direct tot het hoofdtoernooi wordt toegelaten. "Het is een ambitieus doel, dat weet ik. Ik heb nog zo'n honderd punten te gaan. Als ik deze lijn doortrek, zou het best kunnen."

Het verschil met een paar jaar geleden is het zelfvertrouwen waarmee Hogenkamp nu op de baan staat. Vroeger raakte ze in paniek als haar service werd gebroken. Dan was ze alleen maar bezig met niet te verliezen. Waardoor ze wel verloor. "Als ik bijvoorbeeld 4-3 en een break achter stond dan kreeg ik allemaal verkeerde gedachten in mijn hoofd. Dan dacht ik: ik moet het nu rechtzetten. Nu denk ik alleen maar aan wát ik moet doen om het recht te zetten."

Stel dat haar tegenstandster een mindere backhand heeft, serveert Hogenkamp op haar backhand waarna ze de bal direct terugspeelt naar haar forehandhoek. Door zich op een strategie te focussen, komen er vanzelf minder zenuwen in haar hoofd.

De speelster neemt ook meer tijd tussen de punten, waar ze eerst de neiging had om gehaast te spelen. Even een extra ademhaling. De bal een keer vaker stuiteren voor de service. Wat zweet van haar voorhoofd deppen. In die tijd bedenkt ze welke tactiek nodig is, waarna ze die probeert uit te voeren.

Op de US Open in september vorig jaar stond Hogenkamp al een keer in de laatste ronde van het kwalificatietoernooi van de US Open. Toen ging het nog mis. Met die ervaring in haar achterzak kon ze op de Australian Open wel toeslaan. In de eerste rondes op Melbourne Park ging het nog moeizaam. Hogenkamp liet zich niet van de wijs brengen en zette door. "Vroeger had ik veel sneller de handdoek in de ring gegooid. Dit keer voelde ik geen zenuwen. Dat komt door die ervaring op de US Open, ik had er al een keer gestaan. Soms moet je iets meemaken voordat je er mee om kan gaan."

In de eerste ronde ging Hogenkamp zoals verwacht in twee sets onderuit tegen de Tsjechische wereldtopper Petra Kvitova. De tweevoudig Wimbledonkampioene won met 6-1 6-4. Een goed leermoment dat de speelster meeneemt naar toernooien in Zuid-Amerika, na de Fed Cup, waar Hogenkamp punten wil pakken richting de top-100.

De bond heeft niet altijd in haar geloofd. Haar ouders wel. Met een vader die in het verleden professioneel motorcrosser was en een 19-jarig zusje dat op hoog niveau paardrijdt, leerde Hogenkamp thuis wat er voor nodig is om topsporter te zijn. "Je weet wat er voor nodig is om topsport te bedrijven, maar als je twaalf bent is het moeilijk om gemotiveerd te blijven. Het belangrijkste is dat mijn ouders me nooit gepusht hebben. Daarom ben ik er altijd plezier in blijven houden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden