Dit is geen 'Billy Elliot' in Israël

Dancing Arabs

Regie: Eran Riklis. Met Tawfeek Barhom, Yaël Abecassis en Ali Suliman.

**

'A Borrowed Identity', luidt de alternatieve titel van 'Dancing Arabs' en die is in elk geval duidelijker. Want gedanst wordt er niet in Eran Riklis' stilistisch onopvallende drama. Dit is geen 'Billy Elliot' in Israël. Het 'dansen' verwijst hier naar de flexibele identiteiten die worden gevraagd van een Arabisch-Israëlische leerling op een elitaire kostschool in Jeruzalem.

Riklis, die met 'Lemon Tree' (2008) al eens genuanceerder de Israëlisch-Arabische spanningen vertaalde naar een individuele situatie, wil met 'Dancing Arabs' duidelijk iets vertellen. Te duidelijk. Elke scène en dialoog is een didactisch puzzelstukje in Riklis' betoog. Anders gezegd: de personages volgen uit de plot, in plaats van andersom, en ze spreken niet geloofwaardig tegen elkaar, maar namens de filmmakers tegen ons.

Platte personages derhalve, want meer hoeven ze niet te zijn. De Joodse vriendin van de hoofdpersoon blijft maar lief glimlachen; zijn Joodse vriend in een rolstoel luistert, mocht nog niet duidelijk zijn dat ook hij een outcast is, naar alternatieve muziek; en ouders zijn voor of tegen Arabisch-Joodse relaties, daar houdt hun rol wel zo'n beetje mee op.

Het onderwerp dat Riklis aansnijdt, de positie van de Arabische 20 procent van Israëls bevolking, is urgent genoeg. En zijn Arabisch-Israëlische scenarist Sayed Kashua (die zijn eigen semi-autobiografische roman bewerkte) weet hoe je het behapbaar moet maken voor de Israëlische mainstream, bewees hij met de satirische sitcom 'Avoda aravit/Arabisch werk'.

Maar door hun personages rijke, gelaagde persoonlijkheden te ontzeggen, doen de filmmakers in 'Dancing Arabs' zelf wat ze de Israëlische maatschappij verwijten: de Israëlische Arabieren reduceren tot pionnen in een politiek plan.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden