Dit is de echte reden waarom mannen baarden laten staan

Een man met baard tijdens het Duitse kampioenschap voor de mooiste baard. Beeld EPA

Nederlandse jongemannen lijken soms wel wandelende kluizenaars - zo lang zijn hun baarden. Zij laten hun baarden niet staan omdat vrouwen daar massaal voor in katzwijm vallen, maar omdat ze elkaar willen verslaan, stelt psycholoog Tamsin Saxton op de website van de BBC.

Het zou een logische verklaring zijn: dat mannen hun baard laten staan omdat vrouwen hen dan aantrekkelijker vinden. Maar volgens Saxton spreken de onderzoeken hiernaar elkaar tot dusver tegen.

Volgens de psycholoog aan de Norhumbria University is er iets anders aan de hand. Dat stelt hij op basis van onderzoek dat hij eerder deed. Zij vond bewijs dat baarden helpen in de competitie tússen mannen.

Want wie zich voort wil planten, heeft volgens Saxton meer nodig dan een baard. Er moet ook onderling gestreden worden door het mannenvolk. De verlegen jongen in de hoek van de kroeg gaat het niet winnen van de zelfverzekerde vent die nonchalant aan de bar hangt en zijn la met openingszinnen gemakkelijk opentrekt.

Het is niet zo dat de volheid van de baard samenhangt met het testosteronlevel van een man. Maar uit het onderzoek dat Saxton publiceerde in het Oxford Journal for Behavioral Ecology, blijkt dat mannen met baarden door zowel vrouwen als mannen dominanter worden ingeschat.

In 2011 toonden wetenschappers Barnaby Dixsona and Paul Vaseyb al aan dat mannen met baarden agressiever worden ingeschat. Ook wordt hen vaak een hogere status toegedicht en worden zij ouder geschat dan ze zijn. De baard is trouwens niet de enige dominantie-bepalende factor. Zowel de hoeveelheid spieren als de laagte van de stem van een man speelt een rol.

Hoe minder vrouwen, hoe meer baarden
Ook het onderzoek van wetenschapper Nigel Barber wijst dezelfde kant op. Barber onderzocht de Britse mode in gezichtsbeharing tussen 1842 en 1971. Daaruit bleek dat hoe meer vrijgezelle mannen en hoe minder beschikbare vrouwen, hoe vaker de baard en de snor in de mode raakten. Ofwel: hoe sterker de competie wordt, hoe beter baarden gedijen.

Met hun baard willen mannen dus vooral de vechtersbaas uithangen, in plaats van de charmeur, zoals eerder werd gedacht. Als Danio dit had geweten, hadden ze misschien geen hipster met ellenlange baard met een bak kwark op de billboards gezet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden