'Dit Ajax heeft heel veel talent, maar er komen ook andere dingen bij kijken'

Nick Viergever: 'Pirouettes zie je niet bij mij. Als dat bij een typische Ajax-speler hoort, dan ben ik dat niet, nee.' Beeld ANP

Nick Viergever staat vandaag met Ajax in de Klassieker tegenover Feyenoord. De 28-jarige verdediger denkt regelmatig na over teamprocessen. 'Onze manier van spelen vergt veel van ons als individu.'

Op tafel ligt een iPhone. Nick Viergever (28), bezig aan zijn vierde seizoen bij Ajax, kijkt er met zichtbaar genoegen naar. Op het schermpje ziet hij beelden van zichzelf. Preciezer: hoe Viergever zich, in extremis, voor de bal gooit en prompt scoort tegen Schalke 04, waardoor Ajax vorig seizoen de halve finale van de Europa League bereikte.

Of dit het ultieme voorbeeld van zijn karakter is? "Dat kan", zegt Viergever in de kantine van oefencomplex De Toekomst, waar Ajax vandaag de laatste training afwerkt voor de Klassieker tegen Feyenoord (zondag, 14.30 uur). En staccato: "Nooit opgeven. Altijd door blijven gaan. Teamspeler. Dat zijn wel termen die bij mij passen, ja."

Belangrijkste kracht

Viergever was vorig seizoen, tijdens de wonderlijke reis van Ajax in Europa, een van de belangrijkste krachten in het elftal van trainer Peter Bosz. Niet alleen zorgde hij voor beslissende doelpunten tegen Schalke 04 en Legia Warschau, ook was hij het toonbeeld van onverzettelijkheid. In herinnering de wijze waarop hij zich voor de bal wierp in de hectische slotfase tegen Legia Warschau. Maar om dat nu bepalend voor het succes te noemen? Viergever, relativerend: "Ik heb mijn bijdrage geleverd aan het team. Zo zou ik het liever willen noemen."

Het tekent de teamspeler in Viergever. In die teamgedachte ligt ook het antwoord besloten waarom Ajax, vijf punten achter op koploper PSV, dit seizoen minder presteert. "Als het team goed draait, gaat iedereen daar makkelijker in mee", meent de oud-speler van Sparta en AZ. "Als team zijn we nog erg zoekende. Sommige fases controleren we, maar sommige fases ook totaal niet. Aan de bal is het ook nog zeer beperkt. Daar werken we hard aan."

Veelvuldig nadenken over teamprocessen

Viergever, een van de ervaren spelers bij Ajax, is iemand die veelvuldig nadenkt over teamprocessen. Terugkijkend op dit nog prille seizoen zegt hij: "We zijn ongelukkig begonnen door uitgeschakeld te worden in Europa. Dat heeft ons een knauw gegeven, net als de omstandigheden in de groep (de situatie rond Abdelhak Nouri, red.). We kregen tik op tik. Het zijn net de paar procenten die ontbreken. Onze manier van spelen vergt veel van ons als individu. Dat je bij de les bent, dat je het juiste moment kiest, etcetera. Het gaat erom dat je die scherpte, die focus, continu bij jezelf kunt oproepen."

Viergever faalt op dat mentale aspect zelden. Toch klinkt er ook regelmatig kritiek op hem. Ondanks zijn aandeel in de succesvol verlopen Europese campagne, werd Viergever verweten dat hij geen typische Ajax-voetballer is. "Wat is een typische Ajax-voetballer?", kaatst hij terug. Vervolgens: "Elk team heeft bepaalde types nodig. Je kunt niet elf spelmakers of elf stofzuigers hebben. Elk succesvol team heeft een zekere balans. Pirouettes zie je niet bij mij. Als dat bij een typische Ajax-speler hoort, dan ben ik dat niet, nee."

Te veel verstoord 

En misschien is die balans in het elftal wel te veel verstoord bij Ajax. "We missen een beetje ervaring", stelt Viergever. "Voetbalgogme. Sommige jongens hebben bepaalde situaties nog nooit meegemaakt. Wanneer geef je een steekpass? Wanneer hou je een bal vast? En wanneer moet je een overtreding maken? Dat soort dingen. Dat heeft tijd nodig. We hebben heel veel talent, maar er komen ook andere dingen bij kijken."

Wat dat betreft vindt Viergever het een groot gemis dat Ajax dit seizoen geen Europese wedstrijden speelt. "Als individu ontwikkel je je daar sneller. Je krijgt te maken met fysiek geweld, verschillende speelstijlen en je wordt je ervan bewust wat ervoor nodig is om dat soort wedstrijden te spelen."

Nu biedt De Klassieker lesmateriaal. "Veel spelers hebben die wedstrijd meegemaakt in de jeugd. Het enige verschil is dat er nu bijna 50.000 man om je heen staan", lacht hij. Serieus: "Dat moet je gewoon in je opnemen en ervan genieten. Als we aan de bal het vertrouwen krijgen en durven te voetballen, kunnen we daar het verschil mee maken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden