Dingen naar de essayprijs

Geboren in Jeruzalem, opgegroeid in Friesland en, ja, zijn grootmoeder is dichteres Judith. ,,'Kleinzoon ván' is een kwalificatie, terwijl ik juist op zoek ben naar mijn eigen plaats'', zegt Jonathan Herzberg (25).

Zijn essay 'Vijfhonderd uur televisie' gaat over de vraag waarom we niet doen wat we vinden dat we zouden moeten doen (een essay schrijven), maar voor de buis hangen.

,,Ik studeer sinds 2000 filosofie -Femke Kaulingfreks is een studiegenote- en heb moeite met het afmaken van papers. Toen ik colleges over internationale rechtvaardigheidstheorieën volgde, zag ik de parallel. Er zijn legio goede argumenten om tot actie over te gaan, maar we doen het niet. De overtuiging is namelijk wat anders dan de handeling. Nee, dat je liever een tiende stel schoenen aanschaft in plaats van wat te storten voor de Novib is niet hypocriet. Maar je moet wel eerlijk zijn over je zwaktes. Zo werkt de menselijke motivatie nu eenmaal. In het huidige debat is er alleen oog voor wat we zouden moeten doen, maar niet voor wat we in plaats daarvan doen.''

Herzberg ('Ik ben joods maar niet praktiserend') erkent dat hij in de lijn staat van zijn overgrootvader. ,,De essays van Abel hebben indruk op me gemaakt, zoals Amor fati. Hij schrijft persoonlijk en houdt afstand, met mededogen, ja. Begrijpen zonder te veroordelen. Zo'n analyse is uiteindelijk ook effectiever dan te wijzen op hypocrisie.''

Herzbergs essay over zijn onvermogen een essay te schrijven, kwam er toch. ,,Met vrienden had ik afgesproken: elke ochtend om tien uur in de bieb. En wie niet komt, zwemt in november naakt de Amstel over.''

Het begon met ergernis over vijfhonderd uur televisiekijken ('waarvan hooguit 50 uur de moeite waard') terwijl er wat belangrijkers te doen was. Kijkt de jonge filosoof nu minder tv? Herzberg lacht. ,,Ja, het is minder. Het schrijven en analyseren heeft me daarbij wel geholpen. Maar misschien komt het wel doordat ik het drukker heb. Ik heb me voorgenomen komende zomer mijn bachelor te halen. Maar het blijft moeilijk, als je moe bent, om de tv uit te zetten.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden