Dimitrov weer verliefd op zijn sport

opleving | Grigor Dimitrov was twee jaar geleden het gezicht van een nieuwe tennisgeneratie. Na een mindere periode is de passie terug bij de voormalige nummer 8 van de wereld.

Gek werd Grigor Dimitrov ervan. Die eeuwige vergelijking met Roger Federer. Vanwege zijn technische vaardigheden werd de 25-jarige Bulgaar vanaf het begin van zijn carrière gezien als de nieuwe versie van de 17-voudige grandslamwinnaar uit Zwitserland.

Toen Dimitrov met zijn achtste plek op de wereldranglijst naam had gemaakt, stond hij om een andere reden in de schijnwerpers: zijn relatie met Maria Sjarapova. Het geluk in de liefde zorgde niet voor een nieuwe doorbraak op de baan. Terwijl het leven van de getalenteerde Bulgaar breed werd uitgemeten op de roddelpagina's, verloor hij zijn beste spel. Hij zakte naar de veertigste plek op de wereldranglijst.

Nadat de verkering met Sjarapova was geëindigd, vond Dimitrov de liefde voor de sport terug. Vandaag stapt hij op de US Open de baan op tegen de nummer twee van de wereld Andy Murray. In de vierde ronde mag hij tegen de 29-jarige Brit, die in een bloedvorm verkeert na zijn derde grandslamtitel op Wimbledon en olympisch goud in Rio, laten zien of hij de hoge verwachtingen van vroeger toch nog waar kan maken.

IJsbaden

Na zijn overwinning in de derde ronde op de Portugees João Sousa vertelde Dimitrov in New York dat het plezier in de sport een tijd weg is geweest. Dat is naar eigen zeggen nu veranderd. Hij is opnieuw verliefd geworden op tennis. "Als ik 's ochtends opsta heb ik zin om te trainen. Ik ben zelfs weer gaan houden van de ijsbaden. Ik denk niet meer aan andere dingen. Ik geniet weer van de vlinders in mijn buik op het moment dat je voor de wedstrijd tegen je coach klaagt dat je zo nerveus bent."

Dat is wel eens anders geweest bij de speler die in 2014 nog de halve finale op Wimbledon haalde nadat hij in de kwartfinale Andy Murray aan de kant had gezet. Na die glorieuze overwinning bereikte Dimitrov op de US Open en de Australian Open nog de vierde ronde. In de grandslamtoernooien die volgden kwam hij vervolgens nooit meer verder dan de derde ronde.

In anderhalf jaar tijd zakte hij van een plek in de mondiale toptien richting de topvijftig. De samenwerking met de coach die hem naar de top had gebracht, de Australiër Roger Rasheed, wierp niet langer zijn vruchten af en werd beëindigd.

Frustratie

Alle frustratie kwam er dit jaar in mei uit in de verprutste finale op het ATP-toernooi in Istanboel. De kalme Dimitrov, die zelden onsportief gedrag vertoont, verloor zijn beheersing toen hij de wedstrijd tegen de Argentijn Diego Schwartzman uit handen gaf. De Bulgaar had in Turkije zijn eerste titel in twee jaar kunnen winnen, maar bezweek onder de druk op het moment dat hij met een set voorsprong en 5-2 voor de wedstrijd kon serveren.

Na een pijnlijk setverlies en een zeldzame inzinking smeet hij op een achterstand van 5-0 in de beslissende set zijn derde racket kapot. Hij kreeg een straf van de umpire, waardoor de game en daarmee de eindoverwinning naar Schwartzman ging.

Beschaamd legde Dimitrov later uit wat er aan de hand was. Hij had zich geïrriteerd aan zijn rackets, waarvan de snaren steeds op belangrijke momenten waren gebroken. Daarnaast zat de zure nederlaag van zijn vorige verloren finale, in januari in Sydney tegen Viktor Troicki, nog in zijn hoofd. "Ik geef veel om mijn wedstrijden. Ik zat er zo dichtbij, net als in Sydney. Die frustratie bouwt zich op."

Sinds de US Open van vorig jaar werkte de huidige nummer 24 van de wereld een tijd samen met de voormalige coach van Juan Martin del Potro, Franco Davin. Na zes nederlagen op rij besloot de Bulgaar vlak voor Wimbledon dat het genoeg was geweest.

Hij zette Davin aan de kant en verscheen voor het eerst in zijn carrière zonder trainer op een grandslamtoernooi. Wimbledon werd geen succes. Dimitrov verloor al in de derde ronde.

Met Dani Vallverdu, ook een oude coach van Del Potro, hoop hij de weg richting de toptien terug te vinden. Tegen Andy Murray mag Dimitrov op Flushing Meadows laten zien dat de briljante slagen waarmee hij twee jaar geleden uitblonk, nog steeds in hem zitten. De nieuwe Roger Federer gaat hij niet worden. Federer had op 25-jarige leeftijd al een aantal grandslamtitels op zak. Zijn jongere concurrent moet zijn eerste grandslamfinale nog halen. Dimitrov wil vooral weer worden wie hij was: een mens met liefde voor tennis, en een plek bij de mondiale top.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden