Dikke kinderen zitten in een lastig parket: kleding past zelden

'Dikke kinderen moeten afvallen. Die moet je niet tegemoet komen met kleren die ze passen!'' Dat kreeg Karien Warmerdam voor haar voeten toen zij zo'n vijf jaar geleden in het Brabantse Geffen de speciaalzaak 'Youth jeugdmode' opende met kleding voor kids met een maatje meer. Ze had de groeiende vraag naar kleren voor wat zij noemt 'flinke kinderen' goed opgevangen want inmiddels is zij mede-eigenaar van een bloeiende zaak.

Nederland telt ongeveer 600000 kinderen met overgewicht. Voor hen is het vinden van passende kleding een ramp. Voor de wat corpulentere vrouwen bieden modewinkels zoals H & M, Miss Etam en M & S-mode speciale kledinglijnen voor gezette dames. Wehkamp verspreidt voor hen een aparte postordercatalogus en zelfmaakmodeblad Knip brengt twee keer per jaar een grote-matenspecial uit. Maar vooralsnog is er voor zware kinderen weinig aandacht. En dan gaat het niet alleen om kinderen met extreem overgewicht.

Neem de tienjarige Esther. Zij is met haar 56 kilo en lengte van 1.60 m. volgens de Body Mass Index (maat voor het bepalen van overgewicht) niet overmatig zwaar. Met vier kilo minder zou ze in de gezonde groene zone zitten. Toch heeft zij grote moeite met het vinden van passende kinderkleding. Ze draagt maat 164, maar moet vaak uitwijken naar damesmaat 38. Esther: ,,Vooral zomerkleren vind ik lastig omdat een shirt je of hemdje eigenlijk altijd te strak zit. En ik vind het ook niet prettig als kleding strak om mijn buik zit. Die zie je dan heel erg.''

Haar moeder Marion zoekt voortdurend oplossingen. ,,Soms koop ik een maat groter of dameskleding die ik dan korter maak of inneem. Ik wil ook nog wel eens zelf wat naaien, maar het is erg moeilijk om goede patronen te vinden. In zelfmaakmodeblad 'Knippie' staan regelmatig enkele modellen voor mollige kinderen, maar die gaan maar tot maat 152. Bij het vergroten van die patronen moet je enorm je best doen om de verhoudingen goed te houden. Een hals of armsgat is dan gauw te ruim. Eigenlijk moet je alleen de taille wijder maken, want daar zit het probleem.''

Pionier Warmerdam heeft voor de start van haar grote-kindermaten-winkel onderzoek laten doen naar de wensen van flinke kinderen en de uitkomst was eenvoudig: ze willen er net zo uitzien als hun leeftijdsgenootjes met een gewone maat. De fabrikanten zijn erg terughoudend met het ontwikkelen van kleren voor deze kinderen en dat stoort haar enorm. Warmerdam: ,,We horen vaak verraste kreten uit de pashokjes 'mam, het past!' omdat ze eindelijk iets hebben gevonden wat bij hun lichaamsverhoudingen aansluit. Waarom durven fabrikanten het toch niet aan?''

Een uitzondering vormt het Deense kledingbedrijf Claire.dk. Bijna die vier jaar geleden in Scandinavië onder de noemer 'plusfit' een beperkte collectie kinderkleding voor flinke kinderen introduceerde. Deze lijn sloeg meteen aan en is inmiddels uitgegroeid tot een volwaardige collectie met trendy kleren voor jongens en meisjes in de maten 98-176, en is nu ook in ons land verkrijgbaar. De pluslijn kledingstukken zijn exact hetzelfde als die van de 'gewone' maten. Kinderen zijn net als volwassenen erg gevoelig voor maataanduidingen. Daarom verraadt alleen het woord 'plus' in het labeltje de echte maat. Dat kan er gemakkelijk afgeknipt worden. Zo weet niemand in de kleedkamer van de gymzaal dat je eigenlijk een-maatje-meer draagt. Merkvertegenwoordiger Erik de Waal krijgt louter positieve reacties. ,,We hebben inmiddels 70 verkooppunten in Nederland en de ontvangst is hartverwarmend. De verhouding meisjes-jongens onderdelen ligt momenteel op ongeveer 90-10 %. Voor jongens is het toch wat makkelijker om kleren te vinden omdat zij kunnen terugvallen op die wijde skate-mode. Bij meisjes luistert het letterlijk en figuurlijk allemaal wat nauwer, zeker nu de verdoezelende Ot-en-Sien laagjeskleren uit zijn en de mode strakker is geworden.''

Claire's huidige zomercollectie is hun derde. Tot nu toe is dit merk nog steeds de enige die een complete lijn met broeken, rokken, shirts, sweaters en jassen brengt. Het handjevol andere merken dat zich zijdelings op deze markt richt, zoals El-Top en D-xel, hebben minder items. Winkelierster Warmerdam is, net als haar klantjes, weliswaar blij met deze kleren, maar de merken gaan niet verder dan zo'n 4 tot 6 centimeter extra taillewijdte. Die zijn alleen geschikt voor flinke kinderen. Warmerdam: ,,Bij écht dikke kinderen moet je denken aan 10 tot 15 centimeter meer taillewijdte. Dat leveren ze helaas niet. Daarom hebben wij een eigen lijn opgezet met bredere maten. Dat loopt als een trein.''

Warmerdam werkt met gekleurde labels. Hoe donkerder hoe wijder de maat. Een standaardmaat 128 is geschikt voor een kind van 8 jaar met een taille omtrek van 56-59 centimeter. Lichtgekleurde labels zijn geschikt voor een forser kind. Kleding met een zwart label heeft in deze maat een taillewijdte van 85 centimeter (vergelijkbaar met de taille van damesmaat 44-46) maar heeft de juiste lengte voor een kindermaat 128. In veel broeken en rokken tot maat 152 (11-12 jaar) zit elastiek in de tailleband verwerkt. Het lijkt logisch om 'flinkere' kinderkleren bóven die maat op die plaats ook te voorzien van elastiek. Maar dat wordt bewust vermeden. Te kinderachtig. Om toch een beetje speling te hebben zit bij deze maatje-meer kinderkleding aan de binnenkant soms knoopsgatenelastiek. Ook hiervoor geldt: als de klasgenoten het maar niet zien.

Carolien Pouw ontwerpt en maakt al een decennium lang kinderkleding op maat. Voordat zij het wist was ze een specialist in grote-maten-kinderkleding met zelfs klanten in België en Duitsland. Onlangs besloot zij te stoppen met haar bedrijfje.

Niet door een dalende belangstelling maar juist doordat de almaar stijgende vraag haar boven het hoofd dreigde te groeien. Pouw vertelt hartverscheurende verhalen. Zoals van een kind dat al tien jaar in een onooglijke joggingbroek van een volwassene loopt en verschrikkelijk wordt gepest. En dat zij aan een passende spijkerbroek kon helpen zodat de jongen, wat zijn kleding betreft, eindelijk op zijn klasgenoten leek. Pouw merkte dat meisjes, net als gezette vrouwen, bij gebrek aan een taille hun broeken en rokjes óver de buik heen trekken terwijl jongens (en gezette mannen) hun broek juist onder de buik willen dragen. Pouw: ,,Daar hield ik in het patroon rekening mee. Kinderen moeten zich lekker voelen in hun kleren. Dat gebeurt te weinig.''

Toch gloort er hoop voor mollige kinderen, want er komt voorzichtig wat beweging op dit vlak. Wehkamp biedt vanaf april op zijn internetsite een selecte keuze uit de Claire.dk-collectie. Het gaat om kleding in de maten 128-176. Voorlopig alleen voor meisjes. Concurrent Neckermann biedt een handjevol kledingstukken in grote meisjesmaten die wat wijder vallen.

C & A meldt met trots dat er hard gewerkt wordt om voor 8-12-jarigen in het najaar enkele XL-modellen te introduceren. Naar aanleiding van positieve resultaten in Duitsland meende dit concern dat ook de Nederlandse markt rijp is voor kinderkleding met een maatje meer. Voorlopig beperken ze zich alleen tot broeken. Maar het is in ieder geval een stap voorwaarts in de her- en erkenning van de kleine, flinke consument.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden