Dieselaffaire beroert ook Duitse voetballerij

Volkswagenconcern steekt ongeveer 200 miljoen euro in voetbalclubs

De ontdekking van het gesjoemel met zijn diesels gaat Volkswagen miljarden euro's kosten. Dat betekent dat er bezuinigingen op komst zijn. De Duitse voetballerij wordt daar wat zenuwachtig van.

De voetballerij? Ja. Volkswagen is groot in auto's, maar ook in de voetbalwereld. Met 16 van de 38 clubs uit de Bundesliga (de Duitse eredivie) en de Zweite Bundesliga (eerste divisie) heeft het bemoeienis. Soms fungeert Volkswagen, of een van zijn dochters, als Fahrzugsponsor: als leverancier van auto's voor spelers, coaches en officials van een club. Soms gaat die bemoeienis verder.

Zoals die met VfL Wolfsburg. De club uit de stad waar het concern huist, is voor honderd procent eigendom van Volkswagen, dat strikt genomen dus niet alleen in auto's en motoren doet, maar ook in voetbal.

Wolfsburg is een kleine stad. Het stadion, dat natuurlijk Volkswagen Arena heet, heeft maar 30.000 plaatsen. Buiten de stad is de club niet populair. Een Traditionsverein, zoals clubs met een geschiedenis en een grote aanhang in Duitsland worden genoemd, is VfL Wolfsburg niet. Dat het in 2009 toch Duits kampioen werd en dit jaar meedoet aan de Champions League, doet vermoeden dat Volkswagen veel geld in de club pompt. Dat doet het ook.

Hoeveel? Dat is geheim. 90 miljoen euro, schatte de krant Die Welt. 100 miljoen, misschien meer, schat de Frankfurter Allgemeine. Hoeveel ook, dankzij Volkswagen is VfL Wolfsburg een factor van betekenis in een van de sterkste competities van Europa en kon de club het zich deze zomer permitteren ruim 30 miljoen te betalen voor vleugelspits André Schürrle. Ook de Nederlandse spits Bas Dost speelt er trouwens. Volkswagen is verder hoofdsponsor van 1860 München (tweede liga) en gewoon sponsor van twee Traditionsvereine in de Bundesliga.

Dochter Audi zit ook diep in het voetbal. Het is voor bijna 20 procent eigenaar van het net naar de Bundesliga gepromoveerde FC Ingolstadt, de club van de stad waar Audi huist.

Nog opvallender is het belang van ruim 8 procent in Bayern München, Duitslands rijkste en succesvolste club. Bayern-spelers rijden in Audi's, Arjen Robben ook, en niemand minder dan Martin Winterkorn, de topman van Volkswagen die zijn biezen pakte vanwege het gesjoemel met de diesels, zit in Bayerns raad van commissarissen. Dat Winterkorn zich actief met de gang van zaken bij VfL Wolfsburg bemoeide, werd in München blijkbaar niet als een probleem gezien.

Audi sponsort ook vijf andere clubs en datzelfde geldt voor MAN, een van Volkswagens vrachtautomerken. Dochter Porsche probeert met drankjesproducent Red Bull de club RB Leipzig op te stoten in de vaart der voetbalclubs en dochter Seat sponsort een club uit de tweede liga. Daarmee zijn alle voetbalaangelegenheden van het Volkswagen-concern nog niet opgesomd. Ook met het sponsorschap van het Duitse bekertoernooi, de steun aan juniorentoernooien en de bijdragen voor vrouwenvoetbal, is die lijst nog incompleet.

Gaat die geldstroom richting voetbal, door het tv-programma 'Sportschau' geschat op circa 200 miljoen, opdrogen? Misschien deels. Winterkorn is een voetbalfanaat, maar hij leidt Volkswagen niet meer. Zijn visie dat voetbalsponsoring loont, is niet onomstreden.

Daar staat tegenover dat die 200 miljoen voor Volkswagen peanuts is. Zet het maar af tegen de jaarwinst (bijna 11 miljard euro), tegen de hoeveelheid cash van het concern (18 miljard) of tegen de 6,5 miljard die opzij is gezet om de elf miljoen sjoemeldiesels om te bouwen. Om over de boete die Volkswagen wacht nog maar te zwijgen.

undefined

Winterkorn vrijuit

De Duitse justitie heeft geen bewijs gevonden dat voormalig topman Martin Winterkorn persoonlijk betrokken is geweest bij de dieselfraude bij Volkswagen. Dat liet de openbaar aanklager in Braunschweig gisteren weten.

Er loopt wel een gerechtelijk vooronderzoek naar Volkswagen. Daarin wordt ook de rol van Winterkorn in het schandaal bekeken.

Dat is echter niet ingegeven door concrete verdenkingen, maar door een aantal anonieme beschuldigingen aan zijn adres, aldus justitie.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden