'Diesel' uit Rostock wil nu voor eindoverwinning gaan

TOULOUSE - In Parijs had Jan Ullrich zijn grootste overwinning al binnen. Hij stond aan de start van de Tour de France. Precies een jaar geleden moest hij zich op de dag van de proloog nog verantwoorden voor zijn positieve dopingcontrole. Sinsdien heeft de 29-jarige Duitser een metamorfose ondergaan.

,,Jan heeft veel meer goesting. In 2000 en 2001 reed hij ook de Tour, maar hij maakte nooit de indruk dat hij er echt voor ging. Nu wel. Hij laat alles rustig over zich heen komen. Jan is minder zenuwachtig'', vertelde Rudy Pevenage, al jaren zijn vertrouwensman en nu ploegleider van Team Bianchi.

Ullrich begint vandaag met een achterstand van 2.10 minuut van geletruidrager Lance Armstrong aan zijn specialiteit. Een individuele tijdrit over 47 kilometer voert de renners over een golvend parcours naar het oude mijnencomplex Cap' Découverte, tegenwoordig een pretpark.

Ullrich lijkt op voorhand de enige die partij kan bieden aan zijn traditionele rivaal uit Austin. ,,Het is een belangrijke test. Als hij na de tijdrit tweede staat, gaan we voor de eindoverwinning'', aldus Pevenage.

Ullrich versloeg Armstrong één keer in een lange tijdrit. Dat was op de Zomerspelen van Sydney in 2000.

Het is minder lang geleden dat Ullrich verloren leek voor de wielersport op het hoogste niveau. Zijn knie kwelde hem het hele jaar 2002. Geestelijk raakte hij op een dwaalspoor. Hij werd met te veel alcohol in zijn bloed gepakt, richtte met zijn Porsche een ravage aan in het centrum van Freiburg en slikte tijdens het stappen een pilletje xtc, wat bij een onverwachte controle leidde tot een plasje met amfetamine. Tot maart van dit jaar werd hij geschorst. Dat Ullrich na zijn vertrek bij Telekom koos voor het geld bij het chaotische Team Coast, werd met veel kritiek ontvangen.

,,Vorig jaar zat ik in een diep dal. Ik vroeg me af wat ik verder zou gaan doen met mijn leven. Ik heb toen een streep gezet onder het verleden. Ik ben vanaf nul begonnen met een totale nieuwe motivatie'', vertelde hij in de Franse krant L'Equipe.

Onverstoorbaar werkte hij aan zijn comeback. Zelfs toen Coast aan wanbetaling ten onder was gegaan, verviel hij niet in zijn oude gewoonten van weinig trainen en te veel eten. Sinds zijn rentree in het Circuit de la Sarthe, in april, werkte hij toegewijd toe naar de Tour. ,,Ik rook weer de geuren van het peloton, ik hoorde weer het geluid van de kettingen door de dérailleur. Ik ontdekte dat ik niets anders wilde dan wielrennen.''

Vanaf de Ronde van Duitsland deed hij dat in het retro-shirt van het nieuwe Team Bianchi. De derde plaats in de ploegentijdrit vorige week bewees dat de ploeg meer is dan een samengeraapt zooitje. ,,Als we Alex Zülle en Manuel Beltran er nog bij hadden gehad, waren we heel dicht bij US Postal gebleven'', meent Pevenage. Zülle en Beltran waren begin dit jaar nog ploeggenoot van Ullrich. Door de betalingsproblemen bij Coast vertrokken ze naar Phonak en US Postal.

Pevenage: ,,Natuurlijk is US Postal als ploeg veel verder. Wij hadden twee maanden geleden niet eens een ploeg. Maar we hebben genoeg renners die in staat zijn om Jan aan de voet van een berg af te zetten. Wat Jan zelf kan? Het is geen type dat in de Pyreneeën drie keer in één kilometer aanvalt. Maar Miguel Indurain kon dat ook niet. Zijn tempo lag bergop zo hoog dat hij de anderen er toch af reed. Jan heeft van de winter weer geprobeerd om met een lichtere versnelling te klimmen. Maar als puntje bij paaltje komt, moet hij het toch van zijn kracht hebben.'' En die heeft de 'diesel' uit Rostock nooit verloren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden