'Die film helpt je te zien wie je bent'

Veel Nederlands-Hindoestaanse jongeren koesteren een liefde voor de Indiase Bollywood-films. Voor Rishi Chamman waren ze het venster op zijn identiteit.

door Maaike Bos

Aan zijn brede lach te zien, heeft scenarioschrijver en documentairemaker Rishi Chamman (27) het leuk voor elkaar. Tijdens het Bollywoodfestival in Amsterdam werkt hij aan een documentaire over acteur Abhishek Bachchan, zoon van de mega-filmster Amitabh Bachchan, die nu onder het juk van zijn beroemde vader vandaan kruipt. Anderhalf jaar geleden schreef hij het scenario voor 'Sapney' (droom), de 'eerste Nederlandse Bollywood-film voor de jeugd'. ,,Ik houd van Bollywood om het romantisch escapisme'', zegt Chamman, ,,en die kleurige kleding, dans en zang zijn me vertrouwd.''

Geboren in Harderwijk en getogen in Lelystad ging hij naar een witte school met witte vriendjes. Vrijdagavond begon het Bollywood-weekend: ,,Mijn vader haalde drie videofilms, mijn moeder maakte Indiase snacks, en dan begon de marathon.'' Jarenlang droomde hij weg bij de liefdesverhalen en beelden van het land dat hij nooit had gezien. Hij herkende de manier waarop personages met hun ouders en familie omgaan. ,,In Nederland gaat dat ook wel met respect, maar Hindoestanen hameren er meer op. Die films helpen je te zien wie je bent.''

Om het land van zijn grootouders te leren kennen, ging hij een jaar naar de Asian Academy of Film and Television in Delhi. Confronterend. ,,Ze maken zo veel onderscheid in kaste, kleur en rijkdom. Dat kan ik niet rijmen met hun 'emotionele houding'.'' Hij ontdekte er vooral zichzelf: ,,Mijn gevoeligheid en gastvrijheid bleken echt Indiase trekjes. Maar ik ben ook anders, merkte ik. Toen ik om een privé-kamer vroeg, ging mijn eerdere kamergenoot gewoon mee. Subtiel vroeg ik hem: 'Ik houd veel van je als vriend, maar ik wil meer ruimte voor mezelf'. De tranen welden op in zijn ogen. Sindsdien vonden ze mij een echte Nederlander. In India kwam ik erachter dat ik overal en nergens bijhoor.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden