Dichte bewolking ontdekt in westen van planeet Kepler-7b

Kepler-7b (links) is iets groter dan Jupiter (rechts), het is de eerste exoplaneet waarvan de wolken in kaart zijn gebracht.Beeld NASA

Als mensen ooit de oversteek naar de planeet Kepler-7b weten te maken, moeten ze rekening houden met dichte bewolking op het westelijk halfrond. In het oosten van de planeet zijn opklaringen. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers ontdekt. Ze zagen dat het licht van een ster weerkaatste op de wolken. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gemeld.

Het is de eerste keer dat het wolkendek op een planeet buiten ons zonnestelsel in kaart wordt gebracht. 'We komen nu op het punt dat we deze exoplaneten niet alleen maar ontdekken, maar ook leren begrijpen', zegt NASA-directeur Paul Hertz.

'Opmerkelijk stabiel klimaat'
De wetenschappers keken meer dan drie jaar lang met twee ruimtetelescopen naar Kepler-7b. Ze zagen dat het wolkendek nauwelijks verandert. De planeet 'heeft een opmerkelijk stabiel klimaat', aldus onderzoeker Thomas Barclay van de NASA.

Kepler-7b staat op miljoenen kilometers afstand van de aarde in het sterrenbeeld Lier. De planeet, iets groter dan Jupiter, werd in 2010 ontdekt. Op het oppervlak is de temperatuur 800 tot 1000 graden Celsius. De planeet bestaat vrijwel geheel uit gas, net als bijvoorbeeld Jupiter en Saturnus. Het is niet rotsachtig als de aarde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden