Dhlakama: man van het volk

In tegenstelling tot de hoogopgeleide Chissano is Afonso Dhlakama (46) een man van het gewone volk. Hij groeit op in de centrale provincie Sofala als zoon van een traditionele leider. Zijn opleiding blijft beperkt tot de lagere school. Op 18-jarige leeftijd gaat Dhlakama het Portugese leger in om dat vervolgens te ruilen voor het Frelimo.

In 1976 verlaat hij Frelimo om samen met Andre Matsanagaisse de nationale verzetsbeweging van Mozambique Renamo op te richten. Op papier een guerrillagroep die de macht van het marxistische Frelimo breken, is Renamo een terreurbeweging, opgezet en gefinancierd door het racistische Rhodesië en Zuid-Afrika, die dood en verderf zaait. In de jaren tachtig is heel Mozambique in de ban van een gruwelijke burgeroorlog.

Als in 1994 de eerste vrije verkiezingen worden gehouden, zegt Dhlakama dat dat aan hem te danken is: hij heeft zestien jaar tegen het autoritaire bewind van Frelimo gestreden.

Erg serieus wordt die opmerking dan niet genomen. Veel Mozambikanen herinneren zich Renamo als rovers, verkrachters en sadistische beulen. Toch wint de partij 112 zetels in het parlement, tegen 129 voor Frelimo.

De laatste jaren heeft Dhlakama aan zijn imago gewerkt: hij heeft zijn militaire uniform ingewisseld voor een gewone outfit. Hij is begonnen met het leren van vreemde talen en heeft zich op het politieke leven gestort.

De twee oude kopstukken van Mozambique vechten nog steeds om de macht. Maar het mitrailleurvuur heeft plaatsgemaakt voor een vurige campagne.

De einduitslag van de verkiezingen wordt pas over twee weken verwacht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden